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Samuele 1

Samuele
I

 

 

 

 

 

Cap. 1

I. SAMUELE

1. L'INFANZIA DI SAMUELE

Il pellegrinaggio a Silo

 1  C'era un uomo di Ramatàimuno Zufita delle montagne di Efraimchiamato Elkanafiglio di Ierocàmfiglio di Eliàufiglio di Tòcufiglio di Zufl'Efraimita.  2  Aveva due moglil'una chiamata Annal'altra Peninna. Peninna aveva figli mentre Anna non ne aveva.

 3  Quest'uomo andava ogni anno dalla sua città per prostrarsi e sacrificare al Signore degli eserciti in Silodove stavano i due figli di Eli Cofni e Pìncassacerdoti del Signore.

 4  Un giorno Elkana offrì il sacrificio. Ora egli aveva l'abitudine di dare alla moglie Peninna e a tutti i figli e le figlie di lei le loro parti.  5  Ad Anna invece dava una parte sola; ma egli amava Annasebbene il Signore ne avesse reso sterile il grembo.  6  La sua rivale per giunta l'affliggeva con durezza a causa della sua umiliazioneperché il Signore aveva reso sterile il suo grembo.  7  Così succedeva ogni anno: tutte le volte che salivano alla casa del Signorequella la mortificava.

Anna dunque si mise a piangere e non voleva prendere cibo.  8  Elkana suo marito le disse: «Annaperché piangi? Perché non mangi? Perché è triste il tuo cuore? Non sono forse io per te meglio di dieci figli?».

La preghiera di Anna

 9  Annadopo aver mangiato in Silo e bevutosi alzò e andò a presentarsi al Signore. In quel momento il sacerdote Eli stava sul sedile davanti a uno stipite del tempio del Signore.  10  Essa era afflitta e innalzò la preghiera al Signorepiangendo amaramente.  11  Poi fece questo voto: «Signore degli esercitise vorrai considerare la miseria della tua schiava e ricordarti di mese non dimenticherai la tua schiava e darai alla tua schiava un figlio maschioio lo offrirò al Signore per tutti i giorni della sua vita e il rasoio non passerà sul suo capo».

 12  Mentre essa prolungava la preghiera davanti al SignoreEli stava osservando la sua bocca.  13  Anna pregava in cuor suo e si muovevano soltanto le labbrama la voce non si udiva; perciò Eli la ritenne ubriaca.  14  Le disse Eli: «Fino a quando rimarrai ubriaca? Lìberati dal vino che hai bevuto!».  15  Anna rispose: «Nomio signoreio sono una donna affranta e non ho bevuto né vino né altra bevanda inebriantema sto solo sfogandomi davanti al Signore.  16  Non considerare la tua serva una donna iniquapoiché finora mi ha fatto parlare l'eccesso del mio dolore e della mia amarezza».  17  Allora Eli le rispose: «Và in pace e il Dio d'Israele ascolti la domanda che gli hai fatto».  18  Essa replicò: «Possa la tua serva trovare grazia ai tuoi occhi». Poi la donna se ne andò per la sua via e il suo volto non fu più come prima.

Nascita e consacrazione di Samuele

 19  Il mattino dopo si alzarono e dopo essersi prostrati davanti al Signore tornarono a casa in Rama. Elkana si unì a sua moglie e il Signore si ricordò di lei.  20  Così al finir dell'anno Anna concepì e partorì un figlio e lo chiamò Samuele. «Perché - diceva - dal Signore l'ho impetrato».  21  Quando poi Elkana andò con tutta la famiglia a offrire il sacrificio di ogni anno al Signore e a soddisfare il voto 22  Anna non andòperché diceva al marito: «Non verròfinché il bambino non sia divezzato e io possa condurlo a vedere il volto del Signore; poi resterà là per sempre».  23  Le rispose Elkana suo marito: «Fà pure quanto ti sembra meglio; rimani finché tu l'abbia divezzato; soltanto adempia il Signore la tua parola». La donna rimase e allattò il figliofinché l'ebbe divezzato.  24  Dopo averlo divezzatoandò con luiportando un giovenco di tre anniun'efa di farina e un otre di vino e venne alla casa del Signore a Silo e il fanciullo era con loro.  25  Immolato il giovencopresentarono il fanciullo a Eli  26  e Anna disse: «Ti pregomio signore. Per la tua vitasignor mioio sono quella donna che era stata qui presso di te a pregare il Signore.  27  Per questo fanciullo ho pregato e il Signore mi ha concesso la grazia che gli ho chiesto.  28  Perciò anch'io lo dò in cambio al Signore: per tutti i giorni della sua vita egli è ceduto al Signore». E si prostrarono là davanti al Signore.

 

Cap. 2

Cantico d'Anna

 1  Allora Anna pregò:

Il mio cuore esulta nel Signore
la mia fronte s'innalza grazie al mio Dio.
Si apre la mia bocca contro i miei nemici
perché io godo del beneficio che mi hai concesso.
 2  Non c'è santo come il Signore
non c'è rocca come il nostro Dio.
 3  Non moltiplicate i discorsi superbi
dalla vostra bocca non esca arroganza;
perché il Signore è il Dio che sa tutto
e le sue opere sono rette.
 4  L'arco dei forti s'è spezzato
ma i deboli sono rivestiti di vigore.
 5  I sazi sono andati a giornata per un pane
mentre gli affamati han cessato di faticare.
La sterile ha partorito sette volte
e la ricca di figli è sfiorita.
 6  Il Signore fa morire e fa vivere
scendere agli inferi e risalire.
 7  Il Signore rende povero e arricchisce
abbassa ed esalta.
 8  Solleva dalla polvere il misero
innalza il povero dalle immondizie
per farli sedere insieme con i capi del popolo
e assegnar loro un seggio di gloria.
Perché al Signore appartengono i cardini della terra
e su di essi fa poggiare il mondo.
 9  Sui passi dei giusti Egli veglia
ma gli empi svaniscono nelle tenebre.
Certo non prevarrà l'uomo malgrado la sua forza.
 10  Il Signore... saranno abbattuti i suoi avversari!
L'Altissimo tuonerà dal cielo.
Il Signore giudicherà gli estremi confini della
terra;
darà forza al suo re
ed eleverà la potenza del suo Messia».

 11  Poi Elkana tornò a Ramaa casa suae il fanciullo rimase a servire il Signore alla presenza del sacerdote Eli.

I figli di Eli

 12  Ora i figli di Eli erano uomini depravati; non tenevano in alcun conto il Signore 13  né la retta condotta dei sacerdoti verso il popolo. Quando uno si presentava a offrire il sacrificioveniva il servo del sacerdote mentre la carne cuocevacon in mano un forchettone a tre denti 14  e lo introduceva nella pentola o nella marmitta o nel tegame o nella caldaia e tutto ciò che il forchettone tirava su il sacerdote lo teneva per sé. Così facevano con tutti gli Israeliti che venivano là a Silo.  15  Prima che fosse bruciato il grassoveniva ancora il servo del sacerdote e diceva a chi offriva il sacrificio: «Dammi la carne da arrostire per il sacerdoteperché non vuole avere da te carne cottama cruda».  16  Se quegli rispondeva: «Si bruci prima il grassopoi prenderai quanto vorrai!»replicava: «Nome la devi dare oraaltrimenti la prenderò con la forza».  17  Così il peccato di quei giovani era molto grande davanti al Signore perché disonoravano l'offerta del Signore.

Samuele a Silo

 18  Samuele prestava servizio davanti al Signore per quanto lo poteva un fanciullo e andava cinto di efod di lino.  19  Sua madre gli preparava una piccola veste e gliela portava ogni annoquando andava con il marito a offrire il sacrificio annuale.  20  Eli allora benediceva Elkana e sua moglie ed esclamava: «Ti conceda il Signore altra prole da questa donna per il prestito che essa ha fatto al Signore». Essi tornarono a casa  21  e il Signore visitò Annache partorì ancora tre figli e due figlie. Frattanto il fanciullo Samuele cresceva presso il Signore.

Ancora i figli di Eli

 22  Eli era molto vecchio e gli veniva all'orecchio quanto i suoi figli facevano a tutto Israele e come essi si univano alle donne che prestavano servizio all'ingresso della tenda del convegno.  23  Perciò disse loro: «Perché dunque fate tali cose? Io sento infatti da parte di tutto il popolo le vostre azioni empie!  24  Nofiglinon è bene ciò che io odo di voiche cioè sviate il popolo del Signore.

 25  Se un uomo pecca contro un altro uomo
Dio potrà intervenire in suo favore
ma se l'uomo pecca contro il Signore
chi potrà intercedere per lui?».

Ma non ascoltarono la voce del padreperché il Signore aveva deciso di farli morire.  26  Invece il giovane Samuele andava crescendo in statura e in bontà davanti al Signore e agli uomini.

Annunzio del castigo

 27  Un giorno venne un uomo di Dio da Eli e gli disse: «Così dice il Signore: Non mi sono forse rivelato alla casa di tuo padrementre erano in Egittoin casa del faraone?  28  Non l'ho scelto da tutte le tribù d'Israele come mio sacerdoteperché salga l'altarebruci l'incenso e porti l'efod davanti a me? Alla casa di tuo padre ho anche assegnato tutti i sacrifici consumati dal fuocoofferti dagli Israeliti.  29  Perché dunque avete calpestato i miei sacrifici e le mie offerte che io ho ordinato per sempre e tu hai avuto maggior riguardo ai tuoi figli che a me e vi siete pasciuti in tal modo con le primizie di ogni offerta di Israele mio popolo?  30  Ecco dunque l'oracolo del SignoreDio d'Israele: Avevo promesso alla tua casa e alla casa di tuo padre che avrebbero sempre camminato alla mia presenza. Ma ora - oracolo del Signore - non sia mai! Perché chi mi onorerà anch'io l'onoreròchi mi disprezzerà sarà oggetto di disprezzo.  31  Ecco verranno giorni in cui io taglierò via il tuo braccio e il braccio della casa di tuo padresì che non vi sia più un anziano nella tua casa.  32  Guarderai sempre angustiato tutto il bene che farò a Israelementre non si troverà mai più un anziano nella tua casa.  33  Qualcuno dei tuoi tuttavia non lo strapperò dal mio altareperché ti si consumino gli occhi e si strazi il tuo animo: ma chiunque sarà nato dalla tua famiglia morirà per la spada degli uomini.  34  Sarà per te un segno quello che avverrà ai tuoi due figlia Cofni e Pìncas: nello stesso giorno moriranno tutti e due.  35  Dopofarò sorgere al mio servizio un sacerdote fedele che agirà secondo il mio cuore e il mio desiderio. Io gli darò una casa stabile e camminerà alla mia presenzacome mio consacrato per sempre.  36  Chiunque sarà superstite nella tua casaandrà a prostrarsi davanti a lui per una monetina d'argento e per un pezzo di pane e dirà: Ammettimi a qualunque ufficio sacerdotaleperché possa mangiare un tozzo di pane».

 

Cap. 3

La chiamata di Dio a Samuele

 1  Il giovane Samuele continuava a servire il Signore sotto la guida di Eli. La parola del Signore era rara in quei giornile visioni non erano frequenti.  2  In quel tempo Eli stava riposando in casaperché i suoi occhi cominciavano a indebolirsi e non riusciva più a vedere.  3  La lampada di Dio non era ancora spenta e Samuele era coricato nel tempio del Signoredove si trovava l'arca di Dio.  4  Allora il Signore chiamò: «Samuele!» e quegli rispose: «Eccomi» 5  poi corse da Eli e gli disse: «Mi hai chiamatoeccomi!». Egli rispose: «Non ti ho chiamatotorna a dormire!». Tornò e si mise a dormire.  6  Ma il Signore chiamò di nuovo: «Samuele!» e Samuelealzatosicorse da Eli dicendo: «Mi hai chiamatoeccomi!». Ma quegli rispose di nuovo: «Non ti ho chiamatofiglio miotorna a dormire!».  7  In realtà Samuele fino allora non aveva ancora conosciuto il Signorené gli era stata ancora rivelata la parola del Signore.  8  Il Signore tornò a chiamare: «Samuele!» per la terza volta; questi si alzò ancora e corse da Eli dicendo: «Mi hai chiamatoeccomi!». Allora Eli comprese che il Signore chiamava il giovinetto.  9  Eli disse a Samuele: «Vattene a dormire ese ti si chiamerà ancoradirai: ParlaSignoreperché il tuo servo ti ascolta». Samuele andò a coricarsi al suo posto.  10  Venne il Signorestette di nuovo accanto a lui e lo chiamò ancora come le altre volte: «SamueleSamuele!». Samuele rispose subito: «Parlaperché il tuo servo ti ascolta».  11  Allora il Signore disse a Samuele: «Ecco io sto per fare in Israele una cosa tale che chiunque udirà ne avrà storditi gli orecchi.  12  In quel giorno attuerò contro Eli quanto ho pronunziato riguardo alla sua casada cima a fondo.  13  Gli ho annunziato che io avrei fatto vendetta della casa di lui per sempreperché sapeva che i suoi figli disonoravano Dio e non li ha puniti.  14  Per questo io giuro contro la casa di Eli: non sarà mai espiata l'iniquità della casa di Eli né con i sacrifici né con le offerte!».  15  Samuele si coricò fino al mattinopoi aprì i battenti della casa del Signore. Samuele però non osava manifestare la visione a Eli.  16  Eli chiamò Samuele e gli disse: «Samuelefiglio mio». Rispose: «Eccomi».  17  Proseguì: «Che discorso ti ha fatto? Non tenermi nascosto nulla. Così Dio agisca con te e anche peggiose mi nasconderai una sola parola di quanto ti ha detto».  18  Allora Samuele gli svelò tutto e non tenne nascosto nulla. Eli disse: «Egli è il Signore! Faccia ciò che a lui pare bene».

 19  Samuele acquistò autorità poiché il Signore era con luiné lasciò andare a vuoto una sola delle sue parole.  20  Perciò tutto Israeleda Dan fino a Bersabeaseppe che Samuele era stato costituito profeta del Signore.  21a  In seguito il Signore si mostrò altre volte a Samueledopo che si era rivelato a Samuele in Silo(41a)e la parola di Samuele giunse a tutto Israele  21b  come parola del Signore.

 

Cap. 4

2. L'ARCA PRESSO I FILISTEI

Disfatta degli Israeliti e cattura dell'arca

 1b  La parola di Samuele si rivolse a tutto Israele.

In quei giorni i Filistei si radunarono per combattere contro Israele. Allora Israele scese in campo a dar battaglia ai Filistei. Essi si accamparono presso Eben-Ezer mentre i Filistei s'erano accampati in Afèk.  2  I Filistei si schierarono per attaccare Israele e la battaglia divampòma Israele ebbe la peggio di fronte ai Filistei e caddero sul campodelle loro schierecirca quattromila uomini.

 3  Quando il popolo fu rientrato nell'accampamentogli anziani d'Israele si chiesero: «Perché ci ha percossi oggi il Signore di fronte ai Filistei? Andiamo a prenderci l'arca del Signore a Siloperché venga in mezzo a noi e ci liberi dalle mani dei nostri nemici».  4  Il popolo mandò subito a Silo a prelevare l'arca del Dio degli eserciti che siede sui cherubini: c'erano con l'arca di Dio i due figli di EliCofni e Pìncas.  5  Non appena l'arca del Signore giunse all'accampamentogli Israeliti elevarono un urlo così forte che ne tremò la terra.  6  Anche i Filistei udirono l'eco di quell'urlo e dissero: «Che significa il risuonare di quest'urlo così forte nell'accampamento degli Ebrei?». Poi vennero a sapere che era arrivata nel loro campo l'arca del Signore.  7  I Filistei ne ebbero timore e si dicevano: «E' venuto il loro Dio nel loro campo!»ed esclamavano: «Guai a noiperché non è stato così né ieri né prima.  8  Guai a noi! Chi ci libererà dalle mani di queste divinità così potenti? Queste divinità hanno colpito con ogni piaga l'Egitto nel deserto.  9  Risvegliate il coraggio e siate uominio Filisteialtrimenti sarete schiavi degli Ebreicome essi sono stati vostri schiavi. Siate uomini dunque e combattete!».  10  Quindi i Filistei attaccarono battagliaIsraele fu sconfitto e ciascuno fu costretto a fuggire nella sua tenda. La strage fu molto grande: dalla parte d'Israele caddero tremila fanti.  11  In più l'arca di Dio fu presa e i due figli di EliCofni e Pìncasmorirono.

Morte di Eli

 12  Uno della tribù di Beniamino fuggì dalle file e venne a Silo il giorno stessocon le vesti stracciate e polvere sul capo.  13  Mentre giungevaecco Eli stava sul sedile presso la porta e scrutava la strada di Mizpaperché aveva il cuore in ansia per l'arca di Dio. Venne dunque l'uomo e diede l'annuncio in città e tutta la città alzò lamenti.  14  Elisentendo il rumore delle gridasi chiese: «Che sarà questo grido di tumulto?». Intanto l'uomo si avanzò in gran fretta e narrò a Eli ogni cosa.  15  Eli era vecchio di novantotto anniaveva gli occhi rigidi e non poteva più vedere.  16  Disse dunque quell'uomo a Eli: «Sono giunto dal campo. Sono fuggito oggi dalle schiere dei combattenti». Eli domandò: «Che è dunque accadutofiglio mio?».  17  Rispose il messaggero: «Israele è fuggito davanti ai Filistei e nel popolo v'è stata grande strage; inoltre i tuoi due figli Cofni e Pìncas sono morti e l'arca di Dio è stata presa!».  18  Appena ebbe accennato all'arca di DioEli cadde all'indietro dal sedile sul lato della portabattè la nuca e morìperché era vecchio e pesante. Egli aveva giudicato Israele per quarant'anni.

Morte della moglie di Pincas

 19  La nuora di luimoglie di Pìncasincinta e prossima al partoquando sentì la notizia che era stata presa l'arca di Dio e che erano morti il suocero e il maritos'accosciò e partorìcolta dalle doglie.  20  Mentre era sul punto di morirele dicevano quelle che le stavano attorno: «Non temerehai partorito un figlio». Ma essa non rispose e non ne fece caso.  21  Ma chiamò il bambino Icabodcioè: «Se n'è andata lungi da Israele la gloria!» riferendosi alla cattura dell'arca di Dio e al suocero e al marito.  22  La donna disse: «Se n'è andata lungi da Israele la gloria»perché era stata presa l'arca di Dio.

 

Cap. 5

Fastidi causati dall'arca

 1  I Filisteicatturata l'arca di Diola portarono da Eben-Ezer ad Asdod.  2  I Filistei poi presero l'arca di Dio e la introdussero nel tempio di Dagon.  3  Il giorno dopo i cittadini di Asdod si alzarono ed ecco Dagon giaceva con la faccia a terra davanti all'arca del Signore; essi presero Dagon e lo rimisero al suo posto.  4  Si alzarono il giorno dopo di buon mattino ed ecco Dagon con la faccia a terra davanti all'arca del Signorementre il capo di Dagon e le palme delle mani giacevano staccate sulla soglia; solo il tronco era rimasto a Dagon.  5  A ricordo di ciò i sacerdoti di Dagon e quanti entrano nel tempio di Dagon in Asdod non calpestano la soglia fino ad oggi.  6  Allora incominciò a pesare la mano del Signore sugli abitanti di Asdodli devastò e li colpì con bubboniAsdod e il suo territorio.  7  I cittadini di Asdodvedendo che le cose si mettevano in tal mododissero: «Non rimanga con noi l'arca del Dio d'Israeleperché la sua mano è troppo dura contro Dagon nostro dio!».  8  Allorafatti radunare presso di loro tutti i principi dei Filisteidissero: «Che cosa si deve fare dell'arca del Dio d'Israele?». Dissero: «Si porti a Gat l'arca del Dio d'Israele». E portarono a Gat l'arca del Dio d'Israele.  9  Ma eccodopo che l'ebbero trasportatala mano del Signore si fece sentire sulla città con terrore molto grandecolpendo gli abitanti della città dal più piccolo al più grande e provocando loro bubboni.  10  Allora mandarono l'arca di Dio ad Ekron; ma all'arrivo dell'arca di Dio ad Ekroni cittadini protestarono: «Mi hanno portato qui l'arca del Dio d'Israeleper far morire me e il mio popolo!».  11  Fatti perciò radunare tutti i capi dei Filisteidissero: «Mandate via l'arca del Dio d'Israele!». Infatti si era diffuso un terrore mortale in tutta la cittàperché la mano di Dio era molto pesante.  12  Quelli che non morivano erano colpiti da bubboni e i lamenti della città salivano al cielo.

 

Cap. 6

Rinvio dell'arca

 1  Rimase l'arca del Signore nel territorio dei Filistei sette mesi.  2  Poi i Filistei convocarono i sacerdoti e gli indovini e dissero: «Che dobbiamo fare dell'arca del Signore? Indicateci il modo di rimandarla alla sua sede».  3  Risposero: «Se intendete rimandare l'arca del Dio d'Israelenon rimandatela vuotama pagate un tributo in ammenda della vostra colpa. Allora guarirete e vi sarà noto perché non si è ritirata da voi la sua mano».  4  Chiesero: «Quale riparazione dobbiamo pagarle?». Risposero: «Secondo il numero dei capi dei Filisteicinque bubboni d'oro e cinque topi d'oroperché unico è stato il flagello per tutto il popolo e per i vostri capi.  5  Fate dunque immagini dei vostri bubboni e immagini dei vostri topi che infestano la terra e datele in omaggio al Dio d'Israelesperando che sia tolto il peso della sua mano da voidal vostro dio e dal vostro paese.  6  Perché ostinarvi come si sono ostinati gli Egiziani e il faraone? Dopo essere stati colpiti dai flagellinon li lasciarono forse andarecosicché essi partirono?  7  Dunque fate un carro nuovopoi prendete due vacche allattanti sulle quali non sia mai stato posto il giogo e attaccate queste vacche al carrotogliendo loro i vitelli e riconducendoli alla stalla.  8  Quindi prendete l'arca del Signorecollocatela sul carro e ponete gli oggetti d'oro che dovete pagarle in riparazione in una cesta appesa di fianco. Poi fatela partire e lasciate che se ne vada.  9  E state a vedere: se salirà a Bet-Sèmes per la via che porta al suo territorioessa ci ha provocato tutti questi mali così grandi; se nosapremo che non ci ha colpiti la sua manoma per puro caso abbiamo avuto questo incidente».  10  Quegli uomini fecero in tal modo. Presero due vacche allattantile attaccarono al carro e chiusero nella stalla i loro vitelli.  11  Quindi collocarono l'arca del Signore sul carro con la cesta e i topi d'oro e le immagini dei bubboni.  12  Le vacche andarono diritte per la strada di Bet-Sèmes percorrendo sicure una sola via e muggendo continuamentema non piegando né a destra né a sinistra. I capi dei Filistei le seguirono sino al confine con Bet-Sèmes.

L'arca a Bet-Sèmes

 13  Gli abitanti di Bet-Sèmes stavano facendo la mietitura del grano nella pianura. Alzando gli occhiscorsero l'arca ed esultarono a quella vista.  14  Il carro giunse al campo di Giosuè di Bet-Sèmes e si fermò là dove era una grossa pietra. Allora fecero a pezzi i legni del carro e offrirono le vacche in olocausto al Signore.  15  I leviti avevano tolto l'arca del Signore e la cesta che vi era appesanella quale stavano gli oggetti d'oroe l'avevano posta sulla grossa pietra. In quel giorno gli uomini di Bet-Sèmes offrirono olocausti e immolarono vittime al Signore.  16  I cinque capi dei Filistei stettero ad osservarepoi tornarono il giorno stesso ad Ekron.  17  Sono questi i bubboni d'oro che i Filistei pagarono in ammenda al Signore: uno per Asdoduno per Gazauno per Ascalonuno per Gatuno per Ekron.  18  Invece i topi d'oro erano pari al numero delle città filistee appartenenti ai cinque capidalle fortezze sino ai villaggi di campagna. A testimonianza di tutto ciò rimane oggi nel campo di Giosuè a Bet-Sèmes la grossa pietrasulla quale avevano deposto l'arca del Signore.

 19  Ma il Signore percosse gli uomini di Bet-Sèmesperché avevano guardato l'arca del Signore; colpì nel popolo settanta persone su cinquantamila e il popolo fu in lutto perché il Signore aveva inflitto alla loro gente questo grave castigo.

L'arca a Kiriat-Iearim

 20  Gli uomini di Bet-Sèmes allora esclamarono: «Chi mai potrà stare alla presenza del Signorequesto Dio così santo? La manderemo via da noi; ma da chi?».  21  Perciò inviarono messaggeri agli abitanti di Kiriat-Iearìm con questa ambasciata: «I Filistei hanno ricondotto l'arca del Signore. Scendete e portatela presso di voi».

 

Cap. 7

 1  Gli abitanti di Kiriat-Iearìm scesero a prendere l'arca del Signore e la introdussero nella casa di Abinadàbsulla collina; consacrarono suo figlio Eleazaro perché custodisse l'arca del Signore.

Samuele giudice e liberatore

 2  Erano trascorsi molti giorni da quando era stata collocata l'arca a Kiriat-Iearìmerano passati venti anniquando tutta la casa d'Israele alzò grida di lamento verso il Signore.  3  Allora Samuele si rivolse a tutta la casa d'Israele dicendo: «Se è proprio di tutto cuore che voi tornate al Signoreeliminate da voi tutti gli dei stranieri e le Astàrti; fate in modo che il vostro cuore sia indirizzato al Signore e servite luilui soloed egli vi libererà dalla mano dei Filistei».  4  Subito gli Israeliti eliminarono i Baal e le Astàrti e servirono solo il Signore.  5  Disse poi Samuele: «Radunate tutto Israele a Mizpaperché voglio pregare il Signore per voi».  6  Si radunarono pertanto in Mizpaattinsero acquala sparsero davanti al Signore e digiunarono in quel giornodicendo: «Abbiamo peccato contro il Signore!». A Mizpa Samuele fu giudice degli Israeliti.  7  Udirono anche i Filistei che gli Israeliti si erano radunati a Mizpa e i capi filistei mossero contro Israele. Quando gli Israeliti lo sepperoebbero paura dei Filistei.  8  Dissero allora gli Israeliti a Samuele: «Non cessar di supplicare per noi il Signore Dio nostro perché ci liberi dalle mani dei Filistei».  9  Samuele prese un agnello da latte e lo offrì tutto intero in olocausto al Signore; lo stesso Samuele alzò grida al Signore per Israele e il Signore lo esaudì.

 10  Mentre Samuele offriva l'olocaustoi Filistei si accostarono in ordine di battaglia a Israele; ma in quel giorno il Signore tuonò con voce potente contro i Filisteili disperse ed essi furono sconfitti davanti a Israele.  11  Gli Israeliti uscirono da Mizpa per inseguire i Filistei e li batterono fin sotto Bet-Car.  12  Samuele prese allora una pietra e la pose tra Mizpa e Iesana e la chiamò Eben-Ezerdicendo: «Fin qui ci ha soccorso il Signore».  13  Così i Filistei furono umiliati e non invasero più il territorio d'Israele: la mano del Signore fu contro i Filistei per tutto il periodo di Samuele.  14  Tornarono anche in possesso d'Israele le città che i Filistei avevano sottratto agli Israelitida Ekron a Gat: Israele liberò il loro territorio dal dominio dei Filistei. Ci fu anche pace tra Israele e l'Amorreo.

 15  Samuele fu giudice d'Israele per tutto il tempo della sua vita.  16  Ogni anno egli compiva il giro di BètelGàlgala e Mizpaesercitando l'ufficio di giudice d'Israele in tutte queste località.  17  Poi ritornava a Ramaperché là era la sua casa e anche là giudicava Israele. In quel luogo costruì anche un altare al Signore.

 

Cap. 8

II. SAMUELE E SAUL

1. ISTITUZIONE DELLA REGALITA'

Il popolo domanda un re

 1  Quando Samuele fu vecchiostabilì giudici di Israele i suoi figli.  2  Il primogenito si chiamava Ioèlil secondogenito Abià; esercitavano l'ufficio di giudici a Bersabea.  3  I figli di lui però non camminavano sulle sue ormeperché deviavano dietro il lucroaccettavano regali e sovvertivano il giudizio.  4  Si radunarono allora tutti gli anziani d'Israele e andarono da Samuele a Rama.  5  Gli dissero: «Tu ormai sei vecchio e i tuoi figli non ricalcano le tue orme. Ora stabilisci per noi un re che ci governicome avviene per tutti i popoli».

 6  Agli occhi di Samuele era cattiva la proposta perché avevano detto: «Dacci un re che ci governi». Perciò Samuele pregò il Signore.  7  Il Signore rispose a Samuele: «Ascolta la voce del popolo per quanto ti ha dettoperché costoro non hanno rigettato tema hanno rigettato meperché io non regni più su di essi.  8  Come si sono comportati dal giorno in cui li ho fatti uscire dall'Egitto fino ad oggiabbandonando me per seguire altri deicosì intendono fare a te.  9  Ascolta pure la loro richiestaperò annunzia loro chiaramente le pretese del re che regnerà su di loro».

Gli inconvenienti della regalità

 10  Samuele riferì tutte le parole del Signore al popolo che gli aveva chiesto un re.  11  Disse loro: «Queste saranno le pretese del re che regnerà su di voi: prenderà i vostri figli per destinarli ai suoi carri e ai suoi cavallili farà correre davanti al suo cocchio 12  li farà capi di migliaia e capi di cinquantine; li costringerà ad arare i suoi campia mietere le sue messiad apprestargli armi per le sue battaglie e attrezzature per i suoi carri.  13  Prenderà anche le vostre figlie per farle sue profumiere e cuoche e fornaie.  14  Si farà consegnare ancora i vostri campile vostre vignei vostri oliveti più belli e li regalerà ai suoi ministri.  15  Sulle vostre sementi e sulle vostre vigne prenderà le decime e le darà ai suoi consiglieri e ai suoi ministri.  16  Vi sequestrerà gli schiavi e le schiavei vostri armenti migliori e i vostri asini e li adopererà nei suoi lavori.  17  Metterà la decima sui vostri greggi e voi stessi diventerete suoi schiavi.  18  Allora griderete a causa del re che avrete voluto eleggerema il Signore non vi ascolterà».  19  Il popolo non diede retta a Samuele e rifiutò di ascoltare la sua vocema gridò: «Noci sia un re su di noi.  20  Saremo anche noi come tutti i popoli; il nostro re ci farà da giudiceuscirà alla nostra testa e combatterà le nostre battaglie».  21  Samuele ascoltò tutti i discorsi del popolo e li riferì all'orecchio del Signore.  22  Rispose il Signore a Samuele: «Ascoltali; regni pure un re su di loro». Samuele disse agli Israeliti: «Ciascuno torni alla sua città!».

 

Cap. 9

Saul e le asine di suo padre

 1  C'era un uomo di Beniaminochiamato Kis - figlio di Abièlfiglio di Zeròrfiglio di Becoràtfiglio di Afìachfiglio di un Beniaminita -un prode.  2  Costui aveva un figlio chiamato Saulalto e bello: non c'era nessuno più bello di lui tra gli Israeliti; superava dalla spalla in su chiunque altro del popolo.  3  Ora le asine di Kispadre di Saulsi smarrirono e Kis disse al figlio Saul: «Suprendi con te uno dei servi e parti subito in cerca delle asine».  4  I due attraversarono le montagne di Efraimpassarono al paese di Salisama non le trovarono. Si recarono allora nel paese di Saàlimma non c'erano; poi percorsero il territorio di Beniamino e anche qui non le trovarono.  5  Quando arrivarono nel paese di ZufSaul disse al compagno che era con lui: «Sutorniamo indietroperché non vorrei che mio padre avesse smesso di pensare alle asine e ora fosse preoccupato di noi».

 6  Gli rispose: «Ecco in questa città c'è un uomo di Diotenuto in molta considerazione: quanto egli dicedi certo si avvera. Ebbeneandiamoci! Forse ci indicherà la via che dobbiamo battere».  7  Rispose Saul: «Sìandiamo! Ma che daremo a quell'uomo? Il pane nelle nostre sporte è finito e non abbiamo alcun dono da portare all'uomo di Dio; infatti che abbiamo?».  8  Ma il servo rispondendo a Saul soggiunse: «Guarda: mi son trovato in mano un quarto di siclo d'argento. Dallo all'uomo di Dio e ci indicherà la nostra via».  9  In passato in Israelequando uno andava a consultare Diodiceva: «Suandiamo dal veggente»perché quello che oggi si dice profeta allora si diceva veggente.  10  Disse dunque Saul al servo: «Hai detto bene; suandiamo» e si diressero alla città dove era l'uomo di Dio.

Saul incontra Samuele

 11  Mentre essi salivano il pendio della cittàtrovarono ragazze che uscivano ad attingere acqua e chiesero loro: «E' qui il veggente?».  12  Quelle risposero dicendo: «Sìc'è; eccovi ha preceduto di poco: oraproprio ora è rientrato in cittàperché oggi il popolo celebra un sacrificio sull'altura.  13  Entrando in città lo troverete subitoprima che salga all'altura per il banchettoperché il popolo non si mette a mangiarefinché egli non sia arrivato; egli infatti deve benedire la vittimae dopo gli invitati mangiano. Prestosalite e lo troverete subito».  14  Salirono dunque alla città. Mentre essi giungevano in mezzo alla portaeccoSamuele usciva in direzione opposta per salire all'altura.  15  Il Signore aveva detto all'orecchio di Samueleun giorno prima che giungesse Saul:  16  «Domani a quest'ora ti manderò un uomo della terra di Beniamino e tu lo ungerai come capo del mio popolo Israele. Egli libererà il mio popolo dalle mani dei Filisteiperché io ho guardato il mio popoloessendo giunto fino a me il suo grido».  17  Quando Samuele vide Saulil Signore gli rivelò: «Ecco l'uomo di cui ti ho parlato; costui avrà potere sul mio popolo».  18  Saul si accostò a Samuele in mezzo alla porta e gli chiese: «Vuoi indicarmi la casa del veggente?».  19  Samuele rispose a Saul: «Sono io il veggente. Precedimi su all'altura. Oggi voi due mangerete con me. Ti congederò domani mattina e ti manifesterò quanto pensi;  20  riguardo poi alle tue asine smarrite tre giorni fanon stare in pensieroperché sono state ritrovate. A chi del resto appartiene il meglio d'Israelese non a te e a tutta la casa di tuo padre?».  21  Rispose Saul: «Non sono io forse un Beniaminitadella più piccola tribù d'Israele? E la mia famiglia non è forse la più piccola fra tutte le famiglie della tribù di Beniamino? Perché hai voluto farmi questo discorso?».  22  Ma Samuele prese Saul e il suo servo e li fece entrare nella sala e assegnò loro il posto a capo degli invitati che erano una trentina.  23  Quindi Samuele disse al cuoco: «Portami la porzione che ti avevo dato dicendoti: Conservala presso di te».  24  Il cuoco portò la coscia e la coda e le pose davanti a Saulmentre Saul diceva: «Eccociò che è avanzato ti è posto davantimangiaperché proprio per te è stato serbatoperché lo mangiassi con gli invitati». Così quel giorno Saul mangiò con Samuele.

 25  Scesero poi dall'altura in città; fu allestito un giaciglio per Saul sulla terrazza  26  ed egli vi si coricò.

La consacrazione di Saul

Al sorgere dell'aurora Samuele chiamò Saul che era sulla terrazzadicendo: «Alzatiperché devo congedarti». Saul si alzò e i duecioè lui e Samueleuscirono.  27  Quando furono scesi alla periferia della cittàSamuele disse a Saul: «Ordina al servo che ci oltrepassi e vada avanti» e il servo passò oltre. «Tu fermati un momentoperché io ti faccia intendere la parola di Dio».

 

Cap. 10

 1  Samuele prese allora l'ampolla dell'olio e gliela versò sulla testapoi lo baciò dicendo: «Ecco: il Signore ti ha unto capo sopra Israele suo popolo. Tu avrai potere sul popolo del Signore e tu lo libererai dalle mani dei nemici che gli stanno intorno. Questo ti sarà il segno che proprio il Signore ti ha unto capo sulla sua casa:  2  oggiquando sarai partito da metroverai due uomini presso il sepolcro di Rachele sul confine con Beniamino in Zelzach. Essi ti diranno: Sono state ritrovate le asine che sei andato a cercare. Ecco tuo padre non bada più alla faccenda delle asinema è preoccupato di voi e va dicendo: Che devo fare per mio figlio?  3  Passerai in fretta di là e andrai oltre; quando arriverai alla quercia del Taborvi troverete tre uomini in viaggio per salire a Dio in Betel: uno porterà tre caprettil'altro porterà tre pani rotondiil terzo porterà un otre di vino.  4  Ti domanderanno se stai bene e ti daranno due paniche tu prenderai dalle loro mani.  5  Giungerai poi a Gàbaa di Diodove c'è una guarnigione di Filistei e mentre entrerai in cittàincontrerai un gruppo di profeti che scenderanno dall'altura preceduti da arpetimpaniflauti e cetrein atto di fare i profeti.  6  Lo spirito del Signore investirà anche te e ti metterai a fare il profeta insieme con loro e sarai trasformato in un altro uomo.  7  Quando questi segni che ti riguardano saranno accadutifarai come vorraiperché Dio sarà con te.  8  Tu poi scenderai a Gàlgala precedendomi. Io scenderò in seguito presso di te per offrire olocausti e immolare sacrifici di comunione. Sette giorni aspetteraifinché io verrò a te e ti indicherò quello che dovrai fare».

Ritorno di Saul

 9  Ed eccoquando quegli ebbe voltato le spalle per partire da SamueleDio gli mutò il cuore e tutti questi segni si verificarono il giorno stesso.  10  I due arrivarono là a Gàbaa ed eccomentre una schiera di profeti avanzava di fronte a lorolo spirito di Dio lo investì e si mise a fare il profeta in mezzo a loro.

 11  Allora quanti lo avevano conosciuto primavedendolo d'un tratto fare il profeta con i profetisi dissero l'un l'altro fra la gente: «Che è accaduto al figlio di Kis? E' dunque anche Saul tra i profeti?».  12  Uno del luogo disse: «E chi è il loro padre?». Per questo passò in proverbio l'espressione: «E' dunque anche Saul tra i profeti?».  13  Quando ebbe terminato di profetare andò sull'altura.  14  Lo zio di Saul chiese poi a lui e al suo servo: «Dove siete andati?». Rispose: «A cercare le asine evedendo che non c'eranoci siamo recati da Samuele».  15  Lo zio di Saul soggiunse: «Suvviaraccontami quello che vi ha detto Samuele».  16  Saul rispose allo zio: «Ci ha assicurato che le asine erano state ritrovate». Ma non gli riferì il discorso del regnoche gli aveva tenuto Samuele.

Saul è sorteggiato re

 17  Samuele radunò il popolo davanti a Dio in Mizpa  18  e disse a tutti gli Israeliti: «Dice il Signore Dio d'Israele: Io ho fatto uscire Israele dall'Egitto e l'ho liberato dalla mano degli Egiziani e dalla mano di tutti i regni che vi opprimevano.  19  Ma voi oggi avete ripudiato il vostro Dioil quale solo vi salva da tutti i vostri mali e da tutte le angosce. E avete detto: Nocostituisci un re sopra di noi! Ora presentatevi a Dio distinti per tribù e per famiglie».  20  Samuele fece accostare ogni tribù d'Israele e fu sorteggiata la tribù di Beniamino.  21  Fece poi accostare la tribù di Beniamino distinta per famiglie e fu sorteggiata la famiglia di Matri. Fece allora venire la famiglia di Matri per singoli individui e fu sorteggiato Saul figlio di Kis. Si misero a cercarlo ma non si riuscì a trovarlo.  22  Allora consultarono di nuovo il Signore: «E' venuto qui l'uomo o no?». Rispose il Signore: «Eccolo nascosto in mezzo ai bagagli».  23  Corsero a prenderlo di là e fu presentato al popolo: egli sopravanzava dalla spalla in su tutto il popolo.  24  Samuele disse a tutta la folla: «Vedete dunque che l'ha proprio eletto il Signoreperché non c'è nessuno in tutto il popolo come lui». Tutto il popolo proruppe in un grido: «Viva il re!».  25  Samuele espose a tutto il popolo i diritti del regno e li scrisse in un libro che depositò davanti al Signore. Poi Samuele congedò tutto il popolo perché andasse ognuno a casa sua.  26  Anche Saul tornò a casa in Gàbaa e con lui si accompagnarono uomini valenti ai quali Dio aveva toccato il cuore.  27  Ma altriindividui spregevolidissero: «Potrà forse salvarci costui?». Così lo disprezzarono e non vollero portargli alcun dono.

 

Cap. 11

Vittoria contro gli Ammoniti

 1  Circa un mese dopoNacas l'Ammonita si mosse e pose il campo contro Iabes di Gàlaad. Tutti i cittadini di Iabes di Gàlaad dissero allora a Nacas: «Vieni a patti con noi e ti saremo sudditi».  2  Rispose loro Nacas l'Ammonita: «A queste condizioni mi alleerò con voi: possa io cavare a tutti voi l'occhio destro e porre tale gesto a sfregio di tutto Israele».  3  Di nuovo chiesero gli anziani di Iabes: «Lasciaci sette giorni per inviare messaggeri in tutto il territorio d'Israele. Se nessuno verrà a salvarciusciremo incontro a te».  4  I messaggeri arrivarono a Gàbaa di Saul e riferirono quelle parole davanti al popolo e tutto il popolo levò la voce e pianse.  5  Or ecco Saul veniva dalla campagna dietro l'armento. Chiese dunque Saul: «Che ha il popolo da piangere?». Riferirono a lui le parole degli uomini di Iabes.  6  Lo spirito di Dio investì allora Saul ed egliappena udite quelle parolesi irritò molto.  7  Poi prese un paio di buoili fece a pezzi e ne inviò in tutto il territorio d'Israele mediante messaggeri con questo proclama: «Se qualcuno non uscirà dietro Saul e dietro Samuelela stessa cosa avverrà dei suoi buoi». Si sparse lo spavento del Signore nel popolo e si mossero come un sol uomo.  8  Saul li passò in rassegna a Bèzek e risultarono trecentomila Israeliti e trentamila di Giuda.  9  Dissero allora ai messaggeri che erano giunti: «Direte ai cittadini di Iabes di Gàlaad: Domaniquando il sole comincerà a scaldareavverrà la vostra salvezza».

I messaggeri partirono e riferirono agli uomini di Iabesche ne ebbero grande gioia.  10  Allora gli uomini di Iabes diedero risposta a Nacas: «Domani usciremo incontro a voi e ci farete quanto sembrerà bene ai vostri occhi».  11  Il giorno dopo Saul divise il grosso in tre schiere e irruppe in mezzo al campo nemico sul far del mattino; batterono gli Ammoniti finché il giorno si fece caldo. Quelli che scamparono furono dispersi talmente che non ne rimasero due insieme.

Saul è proclamato re

 12  Il popolo allora disse a Samuele: «Chi ha detto: Dovrà forse regnare Saul su di noi? Consegnaci costoro e li faremo morire».  13  Ma Saul disse: «Oggi non si deve far morire nessunoperché in questo giorno il Signore ha operato una liberazione in Israele».  14  Samuele ordinò al popolo: «Suandiamo a Gàlgala: là inaugureremo il regno».  15  Tutto il popolo si portò a Gàlgala e là davanti al Signore in Gàlgala riconobbero Saul come re; qui ancora offrirono sacrifici di comunione davanti al Signore e qui fecero grande festa Saul e tutti gli Israeliti.

 

Cap. 12

Samuele si ritira davanti a Saul

 1  Allora Samuele disse a tutto Israele: «Ecco ho ascoltato la vostra voce in tutto quello che mi avete chiesto e ho costituito su di voi un re.  2  Da questo momento ecco il re procede davanti a voi. Quanto a me sono diventato vecchio e canuto e i miei figli eccoli tra di voi. Io ho vissuto dalla mia giovinezza fino ad oggi sotto i vostri occhi.  3  Eccomipronunciatevi a mio riguardo alla presenza del Signore e del suo consacrato. A chi ho portato via il bue? A chi ho portato via l'asino? Chi ho trattato con prepotenza? A chi ho fatto offesa? Da chi ho accettato un regalo per chiudere gli occhi a suo riguardo? Sono qui a restituire!».  4  Risposero: «Non ci hai trattato con prepotenzané ci hai fatto offesané hai preso nulla da nessuno».  5  Egli soggiunse loro: «E' testimonio il Signore contro di voi ed è testimonio oggi il suo consacratoche non trovate niente in mano mia?». Risposero: «Sìè testimonio».

 6  Allora Samuele disse al popolo: «E' testimonio il Signore che ha stabilito Mosè e Aronne e che ha fatto uscire i vostri padri dal paese d'Egitto.

 7  Ora state qui raccolti e io voglio discutere con voi davanti al Signore a causa di tutti i benefici che il Signore ha operato con voi e con i vostri padri.  8  Quando Giacobbe andò in Egitto e gli Egiziani li oppressero e i vostri padri gridarono al Signoreil Signore mandò loro Mosè e Aronne che li fecero uscire dall'Egitto e li ricondussero in questo luogo.  9  Ma poiché avevano dimenticato il Signore loro Dioli abbandonò in potere di Sisaracapo dell'esercito di Cazor e in potere dei Filistei e in potere del re di Moabche mossero loro guerra.  10  Essi gridarono al Signore: Abbiamo peccatoperché abbiamo abbandonato il Signore e abbiamo servito i Baal e le Astàrti! Ma ora liberaci dalle mani dei nostri nemici e serviremo te.  11  Allora il Signore vi mandò Ierub-Baal e Barak e Iefte e Samuele e vi liberò dalle mani dei nemici che vi circondavano e siete tornati a vita tranquilla.  12  Eppure quando avete visto che Nacas re degli Ammoniti muoveva contro di voimi avete detto: Novogliamo che un re regni sopra di noimentre il Signore vostro Dio è vostro re.  13  Ora eccovi il re che avete scelto e che avevate chiesto. Vedete che il Signore ha costituito un re sopra di voi.  14  Dunque se temerete il Signorese lo servirete e ascolterete la sua voce e non sarete ribelli alla parola del Signorevoi e il re che regna su di voi vivrete con il Signore vostro Dio.  15  Se invece non ascolterete la voce del Signore e sarete ribelli alla sua parolala mano del Signore peserà su di voicome pesò sui vostri padri.

 16  Orastate attenti e osservate questa grande cosa che il Signore vuole operare sotto i vostri occhi.  17  Non è forse questo il tempo della mietitura del grano? Ma io griderò al Signore ed Egli manderà tuoni e pioggia. Così vi persuaderete e constaterete che grande è il peccato che avete fatto davanti al Signore chiedendo un re per voi».  18  Samuele allora invocò il Signore e il Signore mandò subito tuoni e pioggia in quel giorno. Tutto il popolo fu preso da grande timore del Signore e di Samuele.  19  Tutto il popolo perciò disse a Samuele: «Prega il Signore tuo Dio per noi tuoi servi che non abbiamo a morirepoiché abbiamo aggiunto a tutti i nostri errori il peccato di aver chiesto per noi un re».  20  Samuele rispose al popolo: «Non temete: voi avete fatto tutto questo malema almeno in seguito non allontanatevi dal Signoreanzi servite luiil Signorecon tutto il cuore.  21  Non allontanatevi per seguire vanità che non possono giovare né salvareperché appunto sono vanità.  22  Certo il Signore non abbandonerà il suo popoloper riguardo al suo nome che è grandeperché il Signore ha cominciato a fare di voi il suo popolo.  23  Quanto a menon sia mai che io pecchi contro il Signoretralasciando di supplicare per voi e di indicarvi la via buona e retta.  24  Vogliate soltanto temere il Signore e servirlo fedelmente con tutto il cuoreperché dovete ben riconoscere le grandi cose che ha operato con voi.  25  Se invece vorrete fare il malevoi e il vostro re sarete spazzati via».

 

Cap. 13

2. INIZI DEL REGNO DI SAUL

Sollevazione contro i Filistei

 1  Saul aveva trent'anni quando cominciò a regnare e regnò vent'anni su Israele...  2  Egli si scelse tremila uomini da Israele: duemila stavano con Saul in Micmas e sul monte di Betel e mille stavano con Giònata a Gàbaa di Beniamino; rimandò invece il resto del popolo ciascuno alla sua tenda.  3  Allora Giònata sconfisse la guarigione dei Filistei che era in Gàbaa e i Filistei lo seppero subito. Ma Saul suonò la tromba in tutta la regione gridando: «Ascoltino gli Ebrei!».  4  Tutto Israele udì e corse la voce: «Saul ha battuto la guarnigione dei Filistei e ormai Israele s'è urtato con i Filistei». Il popolo si radunò dietro Saul a Gàlgala.  5  Anche i Filistei si radunarono per combattere Israelecon tremila carri e seimila cavalieri e una moltitudine numerosa come la sabbia che è sulla spiagga del mare. Così si mossero e posero il campo a Micmas a oriente di Bet-Aven.  6  Quando gli Israeliti si accorsero di essere in difficoltàperché erano stretti dal nemicocominciarono a nascondersi in massa nelle grottenelle macchiefra le roccenelle fosse e nelle cisterne.  7  Alcuni Ebrei passarono oltre il Giordano nella terra di Gad e Gàlaad.

Rottura tra Samuele e Saul

Saul restava in Gàlgala e tutto il popolo che stava con lui era impaurito.  8  Aspettò tuttavia sette giorni secondo il tempo fissato da Samuele. Ma Samuele non arrivava a Gàlgala e il popolo si disperdeva lontano da lui.  9  Allora Saul diede ordine: «Preparatemi l'olocausto e i sacrifici di comunione». Quindi offrì l'olocausto.  10  Ed eccoappena ebbe finito di offrire l'olocaustogiunse Samuele e Saul gli uscì incontro per salutarlo.  11  Samuele disse subito: «Che hai fatto?». Saul rispose: «Vedendo che il popolo si disperdeva lontano da me e tu non venivi al termine dei giorni fissatimentre i Filistei si addensavano in Micmas 12  ho detto: ora scenderanno i Filistei contro di me in Gàlgala mentre io non ho ancora placato il Signore. Perciò mi sono fatto ardito e ho offerto l'olocausto».  13  Rispose Samuele a Saul: «Hai agito da stoltonon osservando il comando che il Signore Dio tuo ti aveva impostoperché in questa occasione il Signore avrebbe reso stabile il tuo regno su Israele per sempre.  14  Ora invece il tuo regno non durerà. Il Signore si è gia scelto un uomo secondo il suo cuore e lo costituirà capo del suo popoloperché tu non hai osservato quanto ti aveva comandato il Signore».  15  Samuele poi si alzò e salì da Gàlgala per andarsene per la sua strada. Il resto del popolo salì dietro a Saul incontro ai guerrieri e vennero da Gàlgala a Gàbaa di Beniamino; Saul contò la gente che era rimasta con lui: erano seicento uomini.

Preparativi di guerra

 16  Saul e Giònata e la gente rimasta con loro stavano a Gàbaa di Beniamino e i Filistei erano accampati in Micmas.  17  Dall'accampamento filisteo uscì una pattuglia d'assalto divisa in tre schiere: una si diresse sulla via di Ofra verso il paese di Suàl;  18  un'altra si diresse sulla via di Bet-Coron; la terza schiera si diresse sulla via del confine che sovrasta la valle di Zeboìm verso il deserto.  19  Allora non si trovava un fabbro in tutto il paese d'Israele: «Perché - dicevano i Filistei - gli Ebrei non fabbrichino spade o lance».  20  Così gli Israeliti dovevano sempre scendere dai Filistei per affilare chi il vomerechi la zappachi la scure o la falce.  21  L'affilatura costava due terzi di siclo per i vomeri e le zappe e un terzo l'affilatura delle scuri e dei pungoli.  22  Nel giorno della battagliain tutta la gente che stava con Saul e Giònatanon si trovò in mano ad alcuno né spada né lancia. Si potè averne solo per Saul e suo figlio Giònata.  23  Intanto una guarnigione di Filistei era uscita verso il passo di Micmas.

 

Cap. 14

Gionata attacca l'appostamento

 1  Un giorno Giònatafiglio di Sauldisse al suo scudiero: «Su vieniportiamoci fino all'appostamento dei Filistei che sta qui di fronte». Ma non disse nulla a suo padre.  2  Saul se ne stava al limitare di Gàbaa sotto il melograno che si trova in Migròn; la sua gente era di circa seicento uomini.  3  Achià figlio di Achitùbfratello di Icabòdfiglio di Pìncasfiglio di Elisacerdote del Signore in Siloportava l'efod e il popolo non sapeva che Giònata era andato.  4  Tra i varchi per i quali Giònata cercava di passarepuntando sull'appostamento dei Filisteivi era una sporgenza rocciosa da una parte e una sporgenza rocciosa dall'altra parte: una si chiamava Bòzezl'altra Sène.  5  Una delle rocce sporgenti era di fronte a Micmas a settentrionel'altra era di fronte a Gàbaa a meridione.  6  Giònata disse allo scudiero: «Suvienipassiamo all'appostamento di questi non circoncisi; forse il Signore ci aiuteràperché non è difficile per il Signore salvare con molti o con pochi».  7  Lo scudiero gli rispose: «Fà quanto hai in animo. Avvìati e và! Eccomi con te: come il tuo cuorecosì è il mio».  8  Allora Giònata disse: «Ecconoi passeremo verso questi uomini e ci mostreremo loro.  9  Se ci diranno: Fermatevi finché veniamo a raggiungervirestiamo in basso e non saliamo da loro.  10  Se invece ci diranno: Venite su da noi!saliamoperché il Signore ce li ha messi nelle mani e questo sarà per noi il segno».  11  Quindi i due si lasciarono scorgere dall'appostamento filisteo e i Filistei dissero: «Ecco gli Ebrei che escono dalle caverne dove si erano nascosti».  12  Poi gli uomini della guarnigione dissero a Giònata e al suo scudiero: «Salite da noiche abbiamo qualche cosa da dirvi!». Giònata allora disse al suo scudiero: «Sali dopo di meperché il Signore li ha messi nelle mani di Israele».  13  Giònata saliva aiutandosi con le mani e con i piedi e lo scudiero lo seguiva; quelli cadevano davanti a Giònata edietrolo scudiero li finiva.  14  Questa fu la prima strage nella quale Giònata e il suo scudiero colpirono una ventina di uominientro quasi metà di un campo arabile.

Battaglia generale

 15  Si sparse così il terrore nell'accampamentonella regione e in tutto il popolo. Anche la guarnigione e i suoi uomini d'assalto furono atterriti e la terra tremò e ci fu un terrore divino.

 16  Le vedette di Saul che stavano in Gàbaa di Beniamino guardarono e videro la moltitudine che fuggiva qua e là.  17  Allora Saul ordinò alla gente che era con lui: «Sucercate e indagate chi sia partito da noi». Cercarono ed ecco non c'erano né Giònata né il suo scudiero.  18  Saul disse ad Achia: «Avvicina l'efod!» - egli infatti allora portava l'efod davanti agli Israeliti -.  19  Mentre Saul parlava al sacerdoteil tumulto che era sorto nel campo filisteo andava propagandosi e crescendo. Saul disse al sacerdote: «Ritira la mano».  20  A loro volta Saul e la gente che era con lui alzarono grida e mossero all'attaccoma ecco trovarono che la spada dell'uno si rivolgeva contro l'altro in una confusione molto grande.  21  Anche quegli Ebrei che erano con i Filistei da qualche tempo e che erano saliti con loro all'accampamentosi voltaronoper mettersi con Israele che era là con Saul e Giònata.  22  Inoltre anche tutti gli Israeliti che si erano nascosti sulle montagne di Efraimquando seppero che i Filistei erano in fugasi unirono a inseguirli e batterli.  23  Così il Signore in quel giorno salvò Israele e la battaglia si estese fino a Bet-Aven.

Una proibizione di Saul violata da Gionata

 24  Gli Israeliti erano sfiniti in quel giorno e Saul impose questo giuramento a tutto il popolo: «Maledetto chiunque gusterà cibo prima di seraprima che io mi sia vendicato dei miei nemici». E nessuno del popolo gustò cibo.  25  Tutta la gente passò per una selva dove c'erano favi di miele sul suolo.  26  Il popolo passò per la selva ed ecco si vedeva colare il mielema nessuno stese la mano e la portò alla boccaperché il popolo temeva il giuramento.  27  Ma Giònata non aveva saputo che suo padre aveva fatto giurare il popoloquindi allungò la punta del bastone che teneva in mano e la intinse nel favo di mielepoi riportò la mano alla bocca e i suoi occhi si rischiararono.  28  Uno del gruppo s'affrettò a dire: «Tuo padre ha fatto fare questo solenne giuramento al popolo: Maledetto chiunque toccherà cibo quest'oggi!sebbene il popolo fosse sfinito».  29  Rispose Giònata: «Mio padre vuol rovinare il paese! Guardate come si sono rischiarati i miei occhiperché ho gustato un poco di questo miele.  30  Dunque se il popolo avesse mangiato oggi qualche cosa dei viveri presi ai nemiciquanto maggiore sarebbe stata ora la rotta dei Filistei!».

Colpa rituale del popolo

 31  In quel giorno percossero i Filistei da Micmas fino ad Aialon e il popolo era sfinito.  32  Quelli del popolo si gettarono sulla preda e presero pecorebuoi e vitelli e li macellarono e li mangiarono con il sangue.  33  La cosa fu annunziata a Saul: «Ecco il popolo pecca contro il Signoremangiando con il sangue». Rispose: «Avete prevaricato! Rotolate subito qui una grande pietra».  34  Allora Saul soggiunse: «Passate tra il popolo e dite a tutti: Ognuno conduca qua il suo bue e il suo montone e li macelli su questa pietrapoi mangiatene; così non peccherete contro il Signoremangiando le carni con il sangue». In quella notte ogni uomo del popolo condusse a mano ciò che aveva e là lo macellò.  35  Saul innalzò un altare al Signore. Fu questo il primo altare che egli edificò al Signore.

Gionata riconosciuto colpevole è salvato dal popolo

 36  Quindi Saul disse: «Scendiamo dietro i Filistei questa notte stessa e deprediamoli fino al mattino e non lasciamo scampare uno solo di loro». Gli risposero: «Fà quanto ti sembra bene». Ma il sacerdote disse: «Accostiamoci qui a Dio».  37  Saul dunque interrogò Dio: «Devo scendere dietro i Filistei? Li consegnerai in mano di Israele?». Ma quel giorno non gli rispose.  38  Allora Saul disse: «Accostatevi qui voi tutti capi del popolo. Cercate ed esaminate da chi sia stato commesso oggi il peccato 39  perché per la vita del Signore salvatore d'Israele certamente costui moriràanche se si tratta di Giònata mio figlio». Ma nessuno del popolo gli rispose.  40  Perciò disse a tutto Israele: «Voi state da una parte: io e mio figlio Giònata staremo dall'altra». Il popolo rispose a Saul: «Fà quanto ti sembra bene».  41  Saul parlò al Signore: «Dio d'Israelefà conoscere l'innocente». Furono designati Giònata e Saul e il popolo restò libero.  42  Saul soggiunse: «Tirate a sorte tra me e mio figlio Giònata». Fu sorteggiato Giònata.  43  Saul disse a Giònata: «Narrami quello che hai fatto». Giònata raccontò: «Realmente ho assaggiato un pò di miele con la punta del bastone che avevo in mano. Eccomorirò».  44  Saul disse: «Faccia Dio a me questo e anche di peggiose non andrai a morteGiònata!».  45  Ma il popolo disse a Saul: «Dovrà forse morire Giònata che ha ottenuto questa grande vittoria in Israele? Non sia mai! Per la vita del Signorenon cadrà a terra un capello del suo capoperché in questo giorno egli ha agito con Dio». Così il popolo salvò Giònata che non fu messo a morte.  46  Saul cessò dall'inseguire i Filistei e questi raggiunsero il loro paese.

Regno di Saul

 47  Saul si assicurò il regno su Israele e mosse contro tutti i nemici all'intorno: contro Moab e gli Ammoniticontro Edom e i re di Zoba e i Filistei e dovunque si volgeva aveva successo.  48  Compì imprese brillantibattè gli Amaleciti e liberò Israele dalle mani degli oppressori.  49  Figli di Saul furono GiònataIsbàal e Malkisùa; le sue due figlie si chiamavano Merab la maggiore e Mikal la più piccola.  50  La moglie di Saul si chiamava Achinòamfiglia di Achimàaz. Il capo delle sue milizie si chiamava Abner figlio di Nerzio di Saul.  51  Kis padre di Saul e Ner padre di Abner erano figli di Abièl.  52  Durante tutto il tempo di Saul vi fu guerra aperta con i Filistei; se Saul scorgeva un uomo valente o un giovane coraggiosolo prendeva al suo seguito.

 

Cap. 15

Guerra santa contro gli Amaleciti

 1  Samuele disse a Saul: «Il Signore ha inviato me per consacrarti re sopra Israele suo popolo. Ora ascolta la voce del Signore.  2  Così dice il Signore degli eserciti: Ho considerato ciò che ha fatto Amalek a Israeleciò che gli ha fatto per viaquando usciva dall'Egitto.  3  Và dunque e colpisci Amalek e vota allo sterminio quanto gli appartienenon lasciarti prendere da compassione per luima uccidi uomini e donnebambini e lattantibuoi e pecorecammelli e asini».  4  Saul convocò il popolo e passò in rassegna le truppe in Telaìm: erano duecentomila fanti e diecimila uomini di Giuda.  5  Saul venne alla città di Amalek e tese un'imboscata nella valle.  6  Disse inoltre Saul ai Keniti: «Andate viaritiratevi dagli Amaleciti prima che vi travolga insieme con loropoiché avete usato benevolenza con tutti gli Israelitiquando uscivano dall'Egitto». I Keniti si ritirarono da Amalek.  7  Saul colpì Amalek da Avila procedendo verso Surche è di fronte all'Egitto.  8  Egli prese vivo Agagre di Amaleke passò a fil di spada tutto il popolo.  9  Ma Saul e il popolo risparmiarono Agag e il meglio del bestiame minuto e grossogli animali grassi e gli agnellicioè tutto il meglioe non vollero sterminarli; invece votarono allo sterminio tutto il bestiame scadente e patito.

Saul è respinto dal Signore

 10  Allora fu rivolta a Samuele questa parola del Signore:  11  «Mi pento di aver costituito Saul reperché si è allontanato da me e non ha messo in pratica la mia parola». Samuele rimase turbato e alzò grida al Signore tutta la notte.

 12  Al mattino presto Samuele si alzò per andare incontro a Saulma fu annunziato a Samuele: «Saul è andato a Carmeled ecco si è fatto costruire un trofeopoi è tornato passando altrove ed è sceso a Gàlgala».  13  Samuele raggiunse Saul e Saul gli disse: «Benedetto tu davanti al Signore; ho eseguito gli ordini del Signore».  14  Rispose Samuele: «Ma che è questo belar di pecoreche mi giunge all'orecchioe questi muggiti d'armento che odo?».  15  Disse Saul: «Li hanno condotti qui dagli Amaleciticome il meglio del bestiame grosso e minutoche il popolo ha risparmiato per sacrificarli al Signoretuo Dio. Il resto l'abbiamo votato allo sterminio».  16  Rispose Samuele a Saul: «Basta! Lascia che ti annunzi ciò che il Signore mi ha rivelato questa notte». E Saul gli disse: «Parla!».  17  Samuele cominciò: «Non sei tu capo delle tribù d'Israelebenché piccolo ai tuoi stessi occhi? Non ti ha forse il Signore consacrato re d'Israele?  18  Il Signore ti aveva mandato per una spedizione e aveva detto: Vàvota allo sterminio quei peccatori di Amaleciticombattili finché non li avrai distrutti.  19  Perché dunque non hai ascoltato la voce del Signore e ti sei attaccato al bottino e hai fatto il male agli occhi del Signore?».  20  Saul insistè con Samuele: «Ma io ho obbedito alla parola del Signoreho fatto la spedizione che il Signore mi ha ordinatoho condotto Agag re di Amalek e ho sterminato gli Amaleciti.  21  Il popolo poi ha preso dal bottino pecore e armentiprimizie di ciò che è votato allo sterminio per sacrificare al Signore tuo Dio in Gàlgala».  22  Samuele esclamò:

«Il Signore forse gradisce gli olocausti e i
sacrifici
come obbedire alla voce del Signore?
Eccoobbedire è meglio del sacrificio
essere docili è più del grasso degli arieti.
 23  Poiché peccato di divinazione è la ribellione
e iniquità e terafim l'insubordinazione.
Perché hai rigettato la parola del Signore
Egli ti ha rigettato come re».

Saul implora invano il perdono

 24  Saul disse allora a Samuele: «Ho peccato per avere trasgredito il comando del Signore e i tuoi ordinimentre ho temuto il popolo e ho ascoltato la sua voce.  25  Ma oraperdona il mio peccato e ritorna con meperché mi prostri al Signore».  26  Ma Samuele rispose a Saul: «Non posso ritornare con teperché tu stesso hai rigettato la parola del Signore e il Signore ti ha rigettato perché tu non sia più re sopra Israele».  27  Samuele si voltò per andarsene ma Saul gli afferrò un lembo del mantelloche si strappò.  28  Samuele gli disse: «Il Signore ha strappato da te il regno d'Israele e l'ha dato ad un altro migliore di te.  29  D'altra parte la Gloria di Israele non mentisce né può ricredersiperché Egli non è uomo per ricredersi».  30  Saul disse: «Ho peccato sìma onorami davanti agli anziani del mio popolo e davanti a Israele; ritorna con me perché mi prostri al Signore tuo Dio».  31  Samuele ritornò con Saul e questi si prostrò al Signore.

Morte di Agag e partenza di Samuele

 32  Poi Samuele disse: «Conducetemi Agagre di Amalek». Agag avanzò verso di lui tutto tremantedicendo:

«Certo è passata l'amarezza della morte!».

 33  Samuele l'apostrofò:

«Come la tua spada ha privato di figli le donne
così sarà privata di figli tra le donne tua madre».

Poi Samuele trafisse Agag davanti al Signore in Gàlgala.  34  Samuele andò quindi a Rama e Saul salì a casa sua a Gàbaa di Saul.  35  Né Samuele tornò a rivedere Saul fino al giorno della sua mortema Samuele piangeva per Saulperché il Signore si era pentito di aver fatto regnare Saul su Israele.

 

Cap. 16

III. SAUL E DAVIDE

1. DAVIDE ALLA CORTE

Unzione di Davide

 1  E il Signore disse a Samuele: «Fino a quando piangerai su Saulmentre io l'ho rigettato perché non regni su Israele? Riempi di olio il tuo corno e parti. Ti ordino di andare da Iesse il Betlemmitaperché tra i suoi figli mi sono scelto un re».  2  Samuele rispose: «Come posso andare? Saul lo verrà a sapere e mi ucciderà». Il Signore soggiunse: «Prenderai con te una giovenca e dirai: Sono venuto per sacrificare al Signore.  3  Inviterai quindi Iesse al sacrificio. Allora io ti indicherò quello che dovrai fare e tu ungerai colui che io ti dirò».  4  Samuele fece quello che il Signore gli aveva comandato e venne a Betlemme; gli anziani della città gli vennero incontro trepidanti e gli chiesero: «E' di buon augurio la tua venuta?».  5  Rispose: «E' di buon augurio. Sono venuto per sacrificare al Signore. Provvedete a purificarvipoi venite con me al sacrificio». Fece purificare anche Iesse e i suoi figli e li invitò al sacrificio.  6  Quando furono entratiegli osservò Eliab e chiese: «E' forse davanti al Signore il suo consacrato?».  7  Il Signore rispose a Samuele: «Non guardare al suo aspetto né all'imponenza della sua statura. Io l'ho scartatoperché io non guardo ciò che guarda l'uomo. L'uomo guarda l'apparenzail Signore guarda il cuore».  8  Iesse fece allora venire Abìnadab e lo presentò a Samuelema questi disse: «Nemmeno su costui cade la scelta del Signore».  9  Iesse fece passare Samma e quegli disse: «Nemmeno su costui cade la scelta del Signore».  10  Iesse presentò a Samuele i suoi sette figli e Samuele ripetè a Iesse: «Il Signore non ha scelto nessuno di questi».  11  Samuele chiese a Iesse: «Sono qui tutti i giovani?». Rispose Iesse: «Rimane ancora il più piccolo che ora sta a pascolare il gregge». Samuele ordinò a Iesse: «Manda a prenderloperché non ci metteremo a tavola prima che egli sia venuto qui».  12  Quegli mandò a chiamarlo e lo fece venire. Era fulvocon begli occhi e gentile di aspetto. Disse il Signore: «Alzati e ungilo: è lui!».  13  Samuele prese il corno dell'olio e lo consacrò con l'unzione in mezzo ai suoi fratellie lo spirito del Signore si posò su Davide da quel giorno in poi. Samuele poi si alzò e tornò a Rama.

Davide a servizio di Saul

 14  Lo spirito del Signore si era ritirato da Saul ed egli veniva atterrito da uno spirito cattivoda parte del Signore.  15  Allora i servi di Saul gli dissero: «Vediun cattivo spirito sovrumano ti turba.  16  Comandi il signor nostro ai ministri che gli stanno intorno e noi cercheremo un uomo abile a suonare la cetra. Quando il sovrumano spirito cattivo ti investiràquegli metterà mano alla cetra e ti sentirai meglio».  17  Saul rispose ai ministri: «Ebbene cercatemi un uomo che suoni bene e fatelo venire da me».  18  Rispose uno dei giovani: «Eccoho visto il figlio di Iesse il Betlemmita: egli sa suonare ed è forte e coraggiosoabile nelle armisaggio di paroledi bell'aspetto e il Signore è con lui».  19  Saul mandò messaggeri a Iesse con quest'invito: «Mandami Davide tuo figlioquello che sta con il gregge».  20  Iesse preparò un asino e provvide pane e un otre di vino e un caprettoaffidò tutto a Davide suo figlio e lo inviò a Saul.  21  Davide giunse da Saul e cominciò a stare alla sua presenza. Saul gli si affezionò molto e Davide divenne suo scudiero.  22  E Saul mandò a dire a Iesse: «Rimanga Davide con meperché ha trovato grazia ai miei occhi».  23  Quando dunque lo spirito sovrumano investiva SaulDavide prendeva in mano la cetra e suonava: Saul si calmava e si sentiva meglio e lo spirito cattivo si ritirava da lui.

 

Cap. 17

Golia sfida l'esercito israelita

 1  I Filistei radunarono di nuovo l'esercito per la guerra e si ammassarono a Soco di Giuda e si accamparono tra Soco e Azekaa Efes-Dammìm.  2  Anche Saul e gli Israeliti si radunarono e si accamparono nella valle del Terebinto e si schierarono a battaglia di fronte ai Filistei.  3  I Filistei stavano sul monte da una parte e Israele sul monte dall'altra parte e in mezzo c'era la valle.

 4  Dall'accampamento dei Filistei uscì un campionechiamato Goliadi Gat; era alto sei cubiti e un palmo.  5  Aveva in testa un elmo di bronzo ed era rivestito di una corazza a piastreil cui peso era di cinquemila sicli di bronzo.  6  Portava alle gambe schinieri di bronzo e un giavellotto di bronzo tra le spalle.  7  L'asta della sua lancia era come un subbio di tessitori e la lama dell'asta pesava seicento sicli di ferro; davanti a lui avanzava il suo scudiero.  8  Egli si fermò davanti alle schiere d'Israele e gridò loro: «Perché siete usciti e vi siete schierati a battaglia? Non sono io Filisteo e voi servi di Saul? Scegliete un uomo tra di voi che scenda contro di me.  9  Se sarà capace di combattere con me e mi abbatterànoi saremo vostri schiavi. Se invece prevarrò io su di lui e lo abbatteròsarete voi nostri schiavi e sarete soggetti a noi».  10  Il Filisteo aggiungeva: «Io ho lanciato oggi una sfida alle schiere d'Israele. Datemi un uomo e combatteremo insieme».  11  Saul e tutto Israele udirono le parole del Filisteo; ne rimasero colpiti ed ebbero grande paura.

Davide giunge all'accampamento

 12  Davide era figlio di un Efratita da Betlemme di Giuda chiamato Iesseche aveva otto figli. Al tempo di Saulquest'uomo era anziano e avanti negli anni.  13  I tre figli maggiori di Iesse erano andati con Saul in guerra. Di questi tre figliche erano andati in guerrail maggiore si chiamava Eliabil secondo Abìnadabil terzo Samma.  14  Davide era ancor giovane quando i tre maggiori erano partiti dietro Saul.  15  Egli andava e veniva dal seguito di Saul e badava al gregge di suo padre in Betlemme.

 16  Il Filisteo avanzava mattina e sera; continuò per quaranta giorni a presentarsi.  17  Ora Iesse disse a Davide suo figlio: «Prendi su per i tuoi fratelli questa misura di grano tostato e questi dieci pani e portali in fretta ai tuoi fratelli nell'accampamento.  18  Al capo di migliaia porterai invece queste dieci forme di cacio. Informati della salute dei tuoi fratelli e prendi la loro paga.  19  Saul con essi e tutto l'esercito di Israele sono nella valle del Terebinto a combattere contro i Filistei».  20  Davide si alzò di buon mattino: lasciò il gregge alla cura di un guardianoprese la roba e partì come gli aveva ordinato Iesse. Arrivò all'accampamento quando le truppe uscivano per schierarsi e lanciavano il grido di guerra.  21  Si disposero in ordine Israele e i Filistei: schiera contro schiera.  22  Davide si tolse il fardello e l'affidò al custode dei bagaglipoi corse tra le file e domandò ai suoi fratelli se stavano bene.  23  Mentre egli parlava con loroecco il campionechiamato Goliail Filisteo di Gatuscì dalle schiere filistee e tornò a dire le sue solite parole e Davide le intese.  24  Tutti gli Israelitiquando lo viderofuggirono davanti a lui ed ebbero grande paura.

 25  Ora un Israelita disse: «Vedete quest'uomo che avanza? Viene a sfidare Israele. Chiunque lo abbatteràil re lo colmerà di ricchezzegli darà in moglie sua figlia ed esenterà la casa di suo padre da ogni gravame in Israele».  26  Davide domandava agli uomini che stavano attorno a lui: «Che faranno dunque all'uomo che eliminerà questo Filisteo e farà cessare la vergogna da Israele? E chi è mai questo Filisteo non circonciso per insultare le schiere del Dio vivente?».  27  Tutti gli rispondevano la stessa cosa: «Così e così si farà all'uomo che lo eliminerà».  28  Lo sentì Eliabsuo fratello maggiorementre parlava con gli uominied Eliab si irritò con Davide e gli disse: «Ma perché sei venuto giù e a chi hai lasciato quelle poche pecore nel deserto? Io conosco la tua boria e la malizia del tuo cuore: tu sei venuto per vedere la battaglia».  29  Davide rispose: «Che ho dunque fatto? Non si può fare una domanda?».  30  Si allontanò da luisi rivolse a un altro e fece la stessa domanda e tutti gli diedero la stessa risposta.

 31  Sentendo le domande che faceva Davidepensarono di riferirle a Saul e questi lo fece venire a sé.

Davide si offre per accettare la sfida

 32  Davide disse a Saul: «Nessuno si perda d'animo a causa di costui. Il tuo servo andrà a combattere con questo Filisteo».  33  Saul rispose a Davide: «Tu non puoi andare contro questo Filisteo a batterti con lui: tu sei un ragazzo e costui è uomo d'armi fin dalla sua giovinezza».  34  Ma Davide disse a Saul: «Il tuo servo custodiva il gregge di suo padre e veniva talvolta un leone o un orso a portar via una pecora dal gregge.  35  Allora lo inseguivolo abbattevo e strappavo la preda dalla sua bocca. Se si rivoltava contro di mel'afferravo per le mascellel'abbattevo e lo uccidevo.  36  Il tuo servo ha abbattuto il leone e l'orso. Codesto Filisteo non circonciso farà la stessa fine di quelliperché ha insultato le schiere del Dio vivente».  37  Davide aggiunse: «Il Signore che mi ha liberato dalle unghie del leone e dalle unghie dell'orsomi libererà anche dalle mani di questo Filisteo». Saul rispose a Davide: «Ebbene và e il Signore sia con te».  38  Saul rivestì Davide della sua armaturagli mise in capo un elmo di bronzo e gli fece indossare la corazza.  39  Poi Davide cinse la spada di lui sopra l'armaturama cercò invano di camminareperché non aveva mai provato. Allora Davide disse a Saul: «Non posso camminare con tutto questoperché non sono abituato». E Davide se ne liberò.

La singolar tenzone

 40  Poi prese in mano il suo bastonesi scelse cinque ciottoli lisci dal torrente e li pose nel suo sacco da pastore che gli serviva da bisaccia; prese ancora in mano la fionda e mosse verso il Filisteo.

 41  Il Filisteo avanzava passo passoavvicinandosi a Davidementre il suo scudiero lo precedeva.  42  Il Filisteo scrutava Davide equando lo vide benene ebbe disprezzoperché era un ragazzofulvo di capelli e di bell'aspetto.  43  Il Filisteo gridò verso Davide: «Sono io forse un caneperché tu venga a me con un bastone?». E quel Filisteo maledisse Davide in nome dei suoi dei.  44  Poi il Filisteo gridò a Davide: «Fatti avanti e darò le tue carni agli uccelli del cielo e alle bestie selvatiche».  45  Davide rispose al Filisteo: «Tu vieni a me con la spadacon la lancia e con l'asta. Io vengo a te nel nome del Signore degli esercitiDio delle schiere d'Israeleche tu hai insultato.  46  In questo stesso giornoil Signore ti farà cadere nelle mie mani. Io ti abbatterò e staccherò la testa dal tuo corpo e getterò i cadaveri dell'esercito filisteo agli uccelli del cielo e alle bestie selvatiche; tutta la terra saprà che vi è un Dio in Israele.  47  Tutta questa moltitudine saprà che il Signore non salva per mezzo della spada o della lanciaperché il Signore è arbitro della lotta e vi metterà certo nelle nostre mani».  48  Appena il Filisteo si mosse avvicinandosi incontro a Davidequesti corse prontamente al luogo del combattimento incontro al Filisteo.  49  Davide cacciò la mano nella bisacciane trasse una pietrala lanciò con la fionda e colpì il Filisteo in fronte. La pietra s'infisse nella fronte di lui che cadde con la faccia a terra.  50  Così Davide ebbe il sopravvento sul Filisteo con la fionda e con la pietra e lo colpì e uccisebenché Davide non avesse spada.  51  Davide fece un salto e fu sopra il Filisteoprese la sua spadala sguainò e lo uccisepoi con quella gli tagliò la testa. I Filistei videro che il loro eroe era morto e si diedero alla fuga.

 52  Si levarono allora gli uomini d'Israele e di Giuda alzando il grido di guerra e inseguirono i Filistei fin presso Gat e fino alle porte di Ekron. I Filistei caddero e lasciarono i loro cadaveri lungo la via fino a Saaràimfino a Gat e fino ad Ekron.  53  Quando gli Israeliti furono di ritorno dall'inseguimento dei Filisteisaccheggiarono il loro campo.  54  Davide prese la testa del Filisteo e la portò a Gerusalemme. Le armi di lui invece le pose nella sua tenda.

Davide vincitore e presentato a Saul

 55  Saulmentre guardava Davide uscire incontro al Filisteoaveva chiesto ad Abner capo delle milizie: «Abnerdi chi è figlio questo giovane?». Rispose Abner: «Per la tua vitao renon lo so».  56  Il re soggiunse: «Chiedi tu di chi sia figlio quel giovinetto».  57  Quando Davide tornò dall'uccisione del FilisteoAbner lo prese e lo condusse davanti a Saul mentre aveva ancora in mano la testa del Filisteo.  58  Saul gli chiese: «Di chi sei figliogiovane?». Rispose Davide: «Di Iesse il Betlemmitatuo servo».

 

Cap. 18

 1  Quando Davide ebbe finito di parlare con Saull'anima di Giònata s'era gia talmente legata all'anima di Davideche Giònata lo amò come se stesso.  2  Saul in quel giorno lo prese con sé e non lo lasciò tornare a casa di suo padre.  3  Giònata strinse con Davide un pattoperché lo amava come se stesso.  4  Giònata si tolse il mantello che indossava e lo diede a Davide e vi aggiunse i suoi abitila sua spadail suo arco e la cintura.  5  Davide riusciva in tutti gli incarichi che Saul gli affidavacosì che Saul lo pose al comando dei guerrieri ed era gradito a tutto il popolo e anche ai ministri di Saul.

Il sorgere della gelosia di Saul

 6  Al loro rientrarementre Davide tornava dall'uccisione del Filisteouscirono le donne da tutte le città d'Israele a cantare e a danzare incontro al re Saulaccompagnandosi con i timpanicon grida di gioia e con sistri.  7  Le donne danzavano e cantavano alternandosi:

«Saul ha ucciso i suoi mille
Davide i suoi diecimila».

 8  Saul ne fu molto irritato e gli parvero cattive quelle parole. Diceva: «Hanno dato a Davide diecimilaa me ne hanno dato mille. Non gli manca altro che il regno».  9  Così da quel giorno in poi Saul si ingelosì di Davide.  10  Il giorno dopoun cattivo spirito sovrumano s'impossessò di Saulil quale si mise a delirare in casa. Davide suonava la cetra come i giorni precedenti e Saul teneva in mano la lancia.  11  Saul impugnò la lanciapensando: «Inchioderò Davide al muro!». Ma Davide gli sfuggì davanti per due volte.  12  Saul cominciò a sentir timore di fronte a Davideperché il Signore era con luimentre si era ritirato da Saul.  13  Saul lo allontanò da sé e lo fece capo di migliaia e Davide andava e veniva alla testa del suo gruppo.  14  Davide riusciva in tutte le sue impresepoiché il Signore era con lui.  15  Saulvedendo che riusciva proprio sempreaveva timore di lui.  16  Ma tutto Israele e Giuda amavano Davideperché egli si muoveva alla loro testa.

Matrimonio di Davide

 17  Ora Saul disse a Davide: «Ecco Merabmia figlia maggiore. La do in moglie a te. Tu dovrai essere il mio guerriero e combatterai le battaglie del Signore». Saul pensava: «Non sia contro di lui la mia manoma contro di lui sia la mano dei Filistei».  18  Davide rispose a Saul: «Chi sono io e che importanza ha la famiglia di mio padre in Israeleperché io possa diventare genero del re?».  19  Ma eccoquando venne il tempo di dare Merabfiglia di Saula Davidefu data invece in moglie ad Adriel di Mecola.

 20  Intanto Mikall'altra figlia di Sauls'invaghì di Davide; ne riferirono a Saul e la cosa gli piacque.  21  Saul diceva: «Gliela daròma sarà per lui una trappola e la mano dei Filistei cadrà su di lui». E Saul disse a Davide: «Oggi hai una seconda occasione per diventare mio genero».  22  Quindi Saul ordinò ai suoi ministri: «Dite di nascosto a Davide: Eccotu piaci al re e i suoi ministri ti amano. Sudunquediventa genero del re».  23  I ministri di Saul sussurrarono all'orecchio di Davide queste parole e Davide rispose: «Vi pare piccola cosa divenir genero del re? Io sono povero e uomo di bassa condizione».  24  I ministri di Saul gli riferirono: «Davide ha risposto in questo modo».  25  Allora Saul disse: «Riferite a Davide: Il re non pretende il prezzo nuzialema solo cento prepuzi di Filisteiperché sia fatta vendetta dei nemici del re». Saul pensava di far cadere Davide in mano ai Filistei.  26  I ministri di lui riferirono a Davide queste parole e piacque a Davide tale condizione per diventare genero del re. Non erano ancora passati i giorni fissati 27  quando Davide si alzòpartì con i suoi uomini e uccise tra i Filistei duecento uomini. Davide riportò i loro prepuzi e li contò davanti al re per diventare genero del re. Saul gli diede in moglie la figlia Mikal.  28  Saul si accorse che il Signore era con Davide e che Mikal figlia di Saul lo amava.  29  Saul ebbe ancor più paura nei riguardi di Davide; Saul fu nemico di Davide per tutti i suoi giorni.  30  I capi dei Filistei facevano sortitema Davideogni volta che uscivanoriportava successi maggiori di tutti i ministri di Saul e in tal modo si acquistò grande fama.

 

Cap. 19

Gionata intercede per Davide

 1  Saul comunicò a Giònata suo figlio e ai suoi ministri di aver deciso di uccidere Davide. Ma Giònata figlio di Saul nutriva grande affetto per Davide.  2  Giònata informò Davide dicendo: «Saul mio padre cerca di ucciderti. Stà in guardia da domani all'albastà fermo in un luogo nascosto e non farti vedere.  3  Io uscirò e starò al fianco di mio padre nella campagna dove sarai tu e parlerò in tuo favore a mio padre. Vedrò ciò che succede e te lo farò sapere».  4  Giònata parlò difatti a Saul suo padre in favore di Davide e gli disse: «Non si macchi il re contro il suo servocontro Davideche non si è macchiato contro di teche anzi ti ha reso un servizio molto grande.  5  Egli ha esposto la vitaquando sconfisse il Filisteoe il Signore ha concesso una grande vittoria a tutto Israele. Hai visto e hai gioito. Dunqueperché pecchi contro un innocenteuccidendo Davide senza motivo?».  6  Saul ascoltò la voce di Giònata e giurò: «Per la vita del Signorenon morirà!».  7  Giònata chiamò Davide e gli riferì questo colloquio. Poi Giònata introdusse presso Saul Davideche rimase al suo seguito come prima.

2. FUGA DI DAVIDE

Attentato di Saul contro Davide

 8  La guerra si riaccese e Davide uscì a combattere i Filistei e inflisse loro una grande sconfittasicché si dettero alla fuga davanti a lui.  9  Ma un sovrumano spirito cattivo si impadronì di Saul. Egli stava in casa e teneva in mano la lanciamentre Davide suonava la cetra.  10  Saul tentò di colpire Davide con la lancia contro il muro. Ma Davide si scansò da Saulche infisse la lancia nel muro. Davide fuggì e quella notte fu salvo.

Davide salvato da Mikal

 11  Saul mandò messaggeri alla casa di Davide per sorvegliarlo e ucciderlo il mattino dopo. Mikal moglie di Davide lo avvertì dicendo: «Se non metti al sicuro la tua vita questa nottedomani sarai ucciso».  12  Mikal calò Davide dalla finestra e quegli partì di corsa e si mise in salvo.  13  Mikal prese allora i terafim e li pose presso il letto. Mise dalla parte del capo un tessuto di pelo di capra e coprì il letto con una coltre.  14  Saul mandò dunque messaggeri a prendere Davide ma essa disse: «E' malato».  15  Saul rimandò i messaggeri a vedere Davide con questo ordine: «Portatelo qui da me nel suo lettoperché lo faccia morire».  16  Tornarono i messaggeri ed ecco presso il letto c'erano i terafim e il tessuto di pelo di capra dalla parte del capo.  17  Saul disse a Mikal: «Perché mi hai ingannato a questo modo e hai fatto fuggire il mio nemicoperché si mettesse in salvo?». Rispose Mikal a Saul: «Egli mi ha detto: Lasciami fuggirealtrimenti ti uccido».

Saul e Davide presso Samuele

 18  Davide dunque fuggì e si mise in salvo. Andò da Samuele in Rama e gli narrò quanto gli aveva fatto Saul; poi Davide e Samuele andarono ad abitare a Naiot.  19  La cosa fu riferita a Saul: «EccoDavide sta a Naiot presso Rama».  20  Allora Saul spedì messaggeri a catturare Davidema quando videro profetare la comunità dei profetimentre Samuele stava in piedi alla loro testalo spirito di Dio investì i messaggeri di Saul e anch'essi fecero i profeti.  21  Annunziarono a Saul questa cosa ed egli spedì altri messaggerima anch'essi fecero i profeti. Saul mandò di nuovo messaggeri per la terza voltama anch'essi fecero i profeti.  22  Allora venne egli stesso a Rama e si portò alla grande cisterna che si trova a Secu e domandò: «C'è qui forse Samuele con Davide?». Gli risposero: «Eccoli: sono a Naiot di Rama».  23  Egli si incamminò verso Naiot di Ramama cadde anche su di lui lo spirito di Dio e andava avanti facendo il profeta finché giunse a Naiot di Rama.  24  Anch'egli si tolse gli abiti e continuò a fare il profeta davanti a Samuele; poi crollò e restò nudo tutto quel giorno e tutta la notte. Da qui è venuto il detto: «Anche Saul è tra i profeti?».

 

Cap. 20

Gionata favorisce la partenza di Davide

 1  Davide lasciò di nascosto Naiot di Ramasi recò da Giònata e gli disse: «Che ho fattoche delitto ho commessoche colpa ho avuto nei riguardi di tuo padreperché attenti così alla mia vita?».  2  Rispose: «Non sia mai. Non morirai. Vedimio padre non fa nulla di grande o di piccolo senza confidarmelo. Perché mi avrebbe nascosto questa cosa? Non è possibile!».  3  Ma Davide giurò ancora: «Tuo padre sa benissimo che ho trovato grazia ai tuoi occhi e dice: Giònata non deve sapere questa cosa perché si angustierebbe. Maper la vita del Signore e per la tua vitac'è un sol passo tra me e la morte».  4  Giònata disse: «Che cosa desideri che io faccia per te?».  5  Rispose Davide: «Domani è la luna nuova e io dovrei sedere a tavola con il re. Ma tu mi lascerai partire e io resterò nascosto nella campagna fino alla terza sera.  6  Se tuo padre mi cercheràdirai: Davide mi ha chiesto di lasciarlo andare in fretta a Betlemme sua città perché vi si celebra il sacrificio annuale per tutta la famiglia.  7  Se dirà: Va beneallora il tuo servo può stare in pace. Se invece andrà in collerasii certo che è stato deciso il peggio da parte sua.  8  Mostra la tua bontà verso il tuo servoperché hai voluto legare a te il tuo servo con un patto del Signore: se ho qualche colpauccidimi tu; ma per qual motivo dovresti condurmi da tuo padre?».  9  Giònata rispose: «Lungi da te! Se certo io sapessi che da parte di mio padre è stata decisa una cattiva sorte per tenon te lo farei forse sapere?».  10  Davide disse a Giònata: «Chi mi avvertirà se tuo padre ti risponde duramente?».  11  Giònata rispose a Davide: «Vieniandiamo in campagna».

Uscirono tutti e due nei campi.  12  Allora Giònata disse a Davide: «Per il SignoreDio d'Israeledomani o il terzo giorno a quest'ora indagherò le intenzioni di mio padre. Se saranno favorevoli a Davide e io non manderò subito a riferirlo al tuo orecchio 13  tanto faccia il Signore a Giònata e ancora di peggio. Se invece sembrerà bene a mio padre decidere il peggio a tuo riguardoio te lo confiderò e ti farò partire. Tu andrai tranquillo e il Signore sarà con te come è stato con mio padre.  14  Fin quando sarò in vitausa verso di me la benevolenza del Signore. Se sarò morto 15  non ritirare mai la tua benevolenza dalla mia casa; quando il Signore avrà sterminato dalla terra ogni uomo nemico di Davide 16  non sia eliminato il nome di Giònata dalla casa di Davide: il Signore ne chiederà conto ai nemici di Davide».  17  Giònata volle ancor giurare a Davideperché gli voleva bene e lo amava come se stesso.  18  Giònata disse a Davide: «Domani è la luna nuova e la tua assenza sarà notata perché si guarderà al tuo posto.  19  Aspetterai il terzo giornopoi scenderai in fretta e ti recherai al luogo dove ti sei nascosto il giorno di quel fatto e resterai presso quella collinetta.  20  Io tirerò tre frecce da quella partecome se tirassi al bersaglio per mio conto.  21  Poi manderò il ragazzo gridando: Và a cercare le frecce! Se dirò al ragazzo: Guardale frecce sono più in qua da dove ti troviprendile!allora vieniperché tutto va bene per te; per la vita del Signorenon ci sarà niente di grave.  22  Se invece dirò al giovane: Guardale frecce sono più avanti di dove ti trovi!allora và perché il Signore ti fa partire.  23  Riguardo alle parole che abbiamo detto io e tuecco è testimonio il Signore tra me e te per sempre».

 24  Davide dunque si nascose nel campo. Arrivò la luna nuova e il re sedette a tavola per mangiare.  25  Il re sedette come al solito sul sedile contro il muro; Giònata stette di fronteAbner si sedette al fianco del re e il posto di Davide rimase vuoto.  26  Ma Saul non disse nulla quel giornoperché pensava: «Gli sarà successo un inconveniente: non sarà mondo. Certonon è mondo».  27  Ed ecco l'indomaniil secondo giorno della luna nuovail posto di Davide era ancora vuoto. Saul disse allora a Giònata suo figlio: «Perché il figlio di Iesse non è venuto a tavola né ieri né oggi?».  28  Giònata rispose a Saul: «Davide mi ha chiesto con insistenza di lasciarlo andare a Betlemme.  29  Mi ha detto: Lasciami andareperché abbiamo in città il sacrificio di famiglia e mio fratello me ne ha fatto un obbligo. Se dunque ho trovato grazia ai tuoi occhilasciami liberoperché possa vedere i miei fratelli. Per questo non è venuto alla tavola del re».  30  Saul si adirò molto con Giònata e gli gridò: «Figlio d'una donna perdutanon so io forse che tu prendi le parti del figlio di Iessea tua vergogna e a vergogna della nudità di tua madre?  31  Perché fino a quando vivrà il figlio di Iesse sulla terranon avrai sicurezza né tu né il tuo regno. Manda dunque a prenderlo e conducilo qui da meperché deve morire».  32  Rispose Giònata a Saul suo padre: «Perché deve morire? Che ha fatto?».  33  Saul afferrò la lancia contro di lui per colpirlo e Giònata capì che l'uccisione di Davide era cosa ormai decisa da parte di suo padre.  34  Giònata si alzò dalla tavola acceso d'ira e non volle prendere cibo in quel secondo giorno della luna nuova. Era rattristato per riguardo a Davide perché suo padre ne violava i diritti.

 35  Il mattino dopo Giònata uscì in campagnaper dare le indicazioni a Davide. Era con lui un ragazzo ancora piccolo.  36  Egli disse al ragazzo: «Corri a cercare le frecce che io tirerò». Il ragazzo corse ed egli tirò la freccia più avanti di lui.  37  Il ragazzo corse fino al luogo dov'era la freccia che Giònata aveva tirata e Giònata gridò al ragazzo: «La freccia non è forse più avanti di te?».  38  Giònata gridò ancora al ragazzo: «Corri svelto e non fermarti!». Il ragazzo di Giònata raccolse le frecce e le portò al suo padrone.  39  Il ragazzo non aveva capito niente; soltanto Giònata e Davide sapevano la cosa.  40  Allora diede le armi al ragazzo che era con lui e gli disse: «Và e riportale in città».  41  Partito il ragazzoDavide si mosse da dietro la collinettacadde con la faccia a terra e si prostrò tre voltepoi si baciarono l'un l'altro e piansero l'uno insieme all'altrofinché per Davide si fece tardi.  42  Allora Giònata disse a Davide: «Và in paceora che noi due abbiamo giurato nel nome del Signore: il Signore sia con me e con tecon la mia discendenza e con la tua discendenza per sempre».

 

Cap. 21

 1  Davide si alzò e partì e Giònata tornò in città.

La sosta a Nob

 2  Davide si recò a Nob dal sacerdote Achimelech. Achimelechturbatoandò incontro a Davide e gli disse: «Perché sei solo e non c'è nessuno con te?».  3  Rispose Davide al sacerdote Achimelech: «Il re mi ha ordinato e mi ha detto: Nessuno sappia niente di questa cosa per la quale ti mando e di cui ti ho dato incarico. Ai miei uomini ho dato appuntamento al tal posto.  4  Ora però se hai a disposizione cinque panidammelio altra cosa che si possa trovare».  5  Il sacerdote rispose a Davide: «Non ho sottomano pani comuniho solo pani sacri: se i tuoi giovani si sono almeno astenuti dalle donnepotete mangiarne».  6  Rispose Davide al sacerdote: «Ma certo! Dalle donne ci siamo astenuti da tre giorni. Come sempre quando mi metto in viaggioi giovani sono mondisebbene si tratti d'un viaggio profano; tanto più oggi essi sono mondi».  7  Il sacerdote gli diede il pane sacroperché non c'era là altro pane che quello dell'offertaritirato dalla presenza del Signoreper essere sostituito con pane fresco nel giorno in cui si toglie.  8  Ma era là in quel giorno uno dei ministri di Saultrattenuto presso il Signoredi nome DoegIdumeocapo dei pastori di Saul.  9  Davide disse ad Achimelech: «Non hai per caso sottomano una lancia o una spada? Io non ho preso con me né la lancia né altra armaperché l'incarico del re era urgente».  10  Il sacerdote rispose: «Guardac'è la spada di Goliail Filisteo che tu hai ucciso nella valle del Terebinto; è là dietro l'efodavvolta in un manto. Se vuoiportala viaprendilaperché qui non c'è altra spada che questa». Rispose Davide: «Non ce n'è una migliore; dammela».

Davide presso i Filistei

 11  Quel giorno Davide si alzò e si allontanò da Saul e giunse da Achisre di Gat.  12  I ministri di Achis gli dissero: «Non è costui Davideil re del paese? Non cantavano in coro in onore di lui:

Ha ucciso Saul i suoi mille
e Davide i suoi diecimila?».

 13  Davide si preoccupò di queste parole e temette molto Achis re di Gat.  14  Allora cominciò a fare il pazzo ai loro occhia fare il folle tra le loro mani; tracciava segni sui battenti delle porte e lasciava colare la saliva sulla barba.  15  Achis disse ai ministri: «Eccovedete anche voi che è un pazzo. Perché lo avete condotto da me? Non ho abbastanza pazzi io perché mi conduciate anche costui per fare il folle davanti a me? Dovrebbe entrare in casa mia un uomo simile?».

 

Cap. 22

3. DAVIDE CAPOBANDA

Davide comincia la vita errante

 1  Davide partì di là e si rifugiò nella grotta di Adullàm. Lo seppero i suoi fratelli e tutta la casa di suo padre e scesero là.  2  Si radunarono allora con lui quanti erano in strettezzequelli che avevano debiti e tutti gli scontentied egli diventò loro capo. Stettero così con lui circa quattrocento uomini.  3  Davide partì di là e andò a Mizpa di Moab e disse al re di Moab: «Permetti che restino con voi mio padre e mia madrefinché sappia che cosa Dio vuol fare di me».  4  Li presentò al re di Moab e rimasero con lui finché Davide rimase nel rifugio.  5  Il profeta Gad disse a Davide: «Non restare più in questo rifugio. Parti e và nel paese di Giuda». Davide partì e andò nella foresta di Cheret.

Massacro dei sacerdoti di Nob

 6  Saul venne a sapere che era stato avvistato Davide con gli uomini che erano con lui. Saul era seduto in Gàbaasotto il tamarisco sull'alturacon la lancia in mano e i ministri intorno.  7  Saul disse allora ai ministri che gli stavano intorno: «Ascoltatevoi Beniaminitivoi tutti che siete qui. Forse il figlio di Iesse darà a tutti voi campi e vignevi farà capi di migliaia e capi di centinaia 8  perché voi tutti siate d'accordo contro di me? Nessuno mi avverte dell'alleanza di mio figlio con il figlio di Iessenessuno di voi si interessa di me e nessuno mi confida che mio figlio ha sollevato il mio servo contro di me per ordire insidiecome avviene oggi».  9  Rispose Doeg l'Idumeoche stava con i ministri di Saul: «Ho visto il figlio di Iesse quando venne a Nob da Achimelech figlio di Achitub  10  e costui ha consultato il Signore per luigli ha dato da mangiare e gli ha consegnato la spada di Golia il Filisteo».  11  Il re subito convocò il sacerdote Achimelech figlio di Achitub e tutti i sacerdoti della casa di suo padre che erano in Nob ed essi vennero tutti dal re.  12  Disse Saul: «Ascoltafiglio di Achitub». Rispose: «Eccomisignor mio».  13  Saul gli disse: «Perché vi siete accordati contro di metu e il figlio di Iessedal momento che gli hai fornito pane e spada e hai consultato l'oracolo di Dio per luiallo scopo di sollevarmi oggi un nemico?».  14  Achimelech rispose al re: «E chi è come Davide tra tutti i ministri del re? E' fedeleè genero del recapo della tua guardia e onorato in casa tua.  15  E' forse oggi la prima volta che consulto Dio per lui? Lungi da me! Non getti il re questa colpa sul suo servo né su tutta la casa di mio padrepoiché il tuo servo non sapeva di questa faccenda cosa alcunané piccola né grande».  16  Ma il re disse: «Devi morireAchimelechtu e tutta la casa di tuo padre».  17  Il re disse ai corrieri che stavano attorno a lui: «Accostatevi e mettete a morte i sacerdoti del Signoreperché hanno prestato mano a Davide e non mi hanno avvertito pur sapendo che egli fuggiva». Ma i ministri del re non vollero stendere le mani per colpire i sacerdoti del Signore.  18  Allora il re disse a Doeg: «Accostati tu e colpisci i sacerdoti». Doeg l'Idumeo si fece avanti e colpì di sua mano i sacerdoti e uccise in quel giorno ottantacinque uomini che portavano l'efod di lino.  19  Saul passò a fil di spada Nobla città dei sacerdoti: uomini e donnefanciulli e lattanti; anche buoiasini e pecore passò a fil di spada.  20  Scampò un figlio di Achimelechfiglio di Achitubche si chiamava Ebiataril quale fuggì presso Davide.  21  Ebiatar narrò a Davide che Saul aveva trucidato i sacerdoti del Signore.  22  Davide rispose ad Ebiatar: «Quel giorno sapevodata la presenza di Doeg l'Idumeoche avrebbe riferito tutto a Saul. Io devo rispondere di tutte le vite della casa di tuo padre.  23  Rimani con me e non temere: chiunque vorrà la tua vitavorrà la miaperché tu starai presso di me come un deposito da custodire».

 

Cap. 23

Davide a Keila

 1  Riferirono a Davide: «Ecco i Filistei assediano Keila e saccheggiano le aie».  2  Davide consultò il Signore chiedendo: «Devo andare? Riuscirò a battere questi Filistei?». Rispose il Signore: «Và perché sconfiggerai i Filistei e libererai Keila».  3  Ma gli uomini di Davide gli dissero: «Ecconoi abbiamo gia da temere qui in Giudatanto più se andremo a Keila contro le forze dei Filistei».  4  Davide consultò di nuovo il Signore e il Signore gli rispose: «Muoviti e scendi a Keilaperché io metterò i Filistei nelle tue mani».  5  Davide con i suoi uomini scese a Keilaassalì i Filisteiportò via il loro bestiame e inflisse loro una grande sconfitta. Così Davide liberò gli abitanti di Keila.  6  Quando Ebiatar figlio di Achimelech si era rifugiato presso Davidel'efod era nelle sue mani e con quello era sceso a Keila.  7  Fu riferito a Saul che Davide era giunto a Keila e Saul disse: «Dio l'ha messo nelle mie maniperché si è messo in una trappola venendo in una città con porte e sbarre».  8  Saul chiamò tutto il popolo alle armi per scendere a Keila e assediare Davide e i suoi uomini.  9  Quando Davide seppe che Saul veniva contro di lui macchinando disegni iniquidisse al sacerdote Ebiatar: «Porta qui l'efod».  10  Davide disse: «SignoreDio d'Israeleil tuo servo ha sentito dire che Saul cerca di venire contro Keila e di distruggere la città per causa mia.  11  Mi metteranno nelle sue mani i cittadini di Keila? Scenderà Saulcome ha saputo il tuo servo? SignoreDio d'Israelefallo sapere al tuo servo». Il Signore rispose: «Scenderà».  12  Davide aggiunse: «I cittadini di Keila mi consegneranno nelle mani di Saul con i miei uomini?». Il Signore rispose: «Ti consegneranno».  13  Davide si alzò e uscì da Keila con la truppacirca seicento uominie andò vagando senza mèta. Fu riferito a Saul che Davide era fuggito da Keila ed egli rinunziò all'azione.

 14  Davide andò a dimorare nel deserto in luoghi imperviiin zona montuosanel deserto di Zif e Saul lo ricercava sempre; ma Dio non lo mise mai nelle sue mani.

Davide a Corsa. Visita di Gionata

 15  Davide sapeva che Saul era uscito a cercare la sua vita. Intanto Davide stava nel deserto di Zifa Corsa.  16  Allora Giònata figlio di Saul si alzò e andò da Davide a Corsa e ne rinvigorì il coraggio in Dio.  17  Poi gli disse: «Non temere: la mano di Saul mio padre non potrà raggiungerti e tu regnerai su Israele mentre io sarò a te secondo. Anche Saul mio padre lo sa bene».  18  Essi strinsero un patto davanti al Signore. Davide rimase a Corsa e Gionata tornò a casa.

Davide sfugge di un soffio a Saul

 19  Ma alcuni uomini di Zif vennero a Gàbaa da Saul per dirgli: «Non sai che Davide è nascosto presso di noi fra i dirupi?  20  Oraatteso il tuo desiderio di scendereo rescendi e sapremo metterlo nelle mani del re».  21  Rispose Saul: «Benedetti voi nel nome del Signoreperché vi siete presi a cuore la mia causa.  22  Andate dunqueinformatevi ancoraaccertatevi bene del luogo dove muove i suoi passi e chi lo ha visto làperché mi hanno detto che egli è molto astuto.  23  Cercate di conoscere tutti i nascondigli nei quali si rifugia e tornate a me con la conferma. Allora verrò con voi ese sarà nel paeselo ricercherò in tutti i villaggi di Giuda».  24  Si alzarono e tornarono a Zif precedendo Saul. Davide e i suoi uomini erano nel deserto di Maonnell'Araba a meridione della steppa.  25  Saul andò con i suoi uomini per ricercarlo. Ma la cosa fu riferita a Davideil quale scese presso la ruperimanendo nel deserto di Maon. Lo seppe Saul e seguì le tracce di Davide nel deserto di Maon.  26  Saul procedeva sul fianco del monte da una parte e Davide e i suoi uomini sul fianco del monte dall'altra parte. Davide cercava in ogni modo di sfuggire a Saul e Saul e i suoi uomini accerchiavano Davide e i suoi uomini per prenderli.  27  Ma arrivò un messaggero a dire a Saul: «Vieni in frettaperché i Filistei hanno invaso il paese».  28  Allora Saul cessò di inseguire Davide e andò contro i Filistei. Per questo chiamarono quel luogo: Rupe della separazione.

 

Cap. 24

Davide risparmia Saul

 1  Davide da quel luogo salì ad abitare nel deserto di Engàddi.  2  Quando Saul tornò dall'azione contro i Filisteigli riferirono: «EccoDavide è nel deserto di Engàddi».  3  Saul scelse tremila uomini valenti in tutto Israele e partì alla ricerca di Davide di fronte alle Rocce dei caprioli.  4  Arrivò ai recinti dei greggi lungo la stradaove c'era una caverna. Saul vi entrò per un bisogno naturalementre Davide e i suoi uomini se ne stavano in fondo alla caverna.  5  Gli uomini di Davide gli dissero: «Ecco il giorno in cui il Signore ti dice: Vedimetto nelle tue mani il tuo nemicotrattalo come vuoi». Davide si alzò e tagliò un lembo del mantello di Saulsenza farsene accorgere.  6  Ma eccodopo aver fatto questoDavide si sentì battere il cuore per aver tagliato un lembo del mantello di Saul.  7  Poi disse ai suoi uomini: «Mi guardi il Signore dal fare simile cosa al mio signoreal consacrato del Signoredallo stendere la mano su di luiperché è il consacrato del Signore».  8  Davide dissuase con parole severe i suoi uomini e non permise che si avventassero contro Saul. Saul uscì dalla caverna e tornò sulla via.

 9  Dopo questo fattoDavide si alzòuscì dalla grotta e gridò a Saul: «O remio signore»; Saul si voltò indietro e Davide si inginocchiò con la faccia a terra e si prostrò.  10  Davide continuò rivolgendosi a Saul: «Perché ascolti la voce di chi dice: Ecco Davide cerca la tua rovina?  11  Eccoin questo giorno i tuoi occhi hanno visto che il Signore ti aveva messo oggi nelle mie mani nella caverna. Mi fu suggerito di uccidertima io ho avuto pietà di te e ho detto: Non stenderò la mano sul mio signoreperché egli è il consacrato del Signore.  12  Guardapadre mioil lembo del tuo mantello nella mia mano: quando ho staccato questo lembo dal tuo mantello nella cavernavedi che non ti ho ucciso. Riconosci dunque e vedi che non c'è in me alcun disegno iniquo né ribellionené ho peccato contro di te; invece tu vai insidiando la mia vita per sopprimerla.  13  Sia giudice il Signore tra me e te e mi faccia giustizia il Signore nei tuoi confrontipoiché la mia mano non si stenderà su di te.  14  Come dice il proverbio antico:

Dagli empi esce l'empietà
e la mia mano non sarà contro di te.

 15  Contro chi è uscito il re d'Israele? Chi insegui? Un cane mortouna pulce.  16  Il Signore sia arbitro e giudice tra me e teveda e giudichi la mia causa e mi faccia giustizia di fronte a te».  17  Quando Davide ebbe finito di pronunziare verso Saul queste paroleSaul disse: «E' questa la tua voceDavide figlio mio?». Saul alzò la voce e pianse.  18  Poi continuò verso Davide: «Tu sei stato più giusto di meperché mi hai reso il benementre io ti ho reso il male.  19  Oggi mi hai dimostrato che agisci bene con meche il Signore mi aveva messo nelle tue mani e tu non mi hai ucciso.  20  Quando mai uno trova il suo nemico e lo lascia andare per la sua strada in pace? Il Signore ti renda felicità per quanto hai fatto a me oggi.  21  Or ecco sono persuaso checertoregnerai e che sarà saldo nelle tue mani il regno d'Israele.  22  Ma tu giurami ora per il Signore che non sopprimerai dopo di me la mia discendenza e non cancellerai il mio nome dalla casa di mio padre».  23  Davide giurò a Saul. Saul tornò a casamentre Davide con i suoi uomini salì al rifugio.

 

Cap. 25

La morte di Samuele. Storia di Nabal e Abigail

 1  Samuele morìe tutto Israele si radunò e lo pianse. Lo seppellirono presso la sua casa in Rama. Davide si alzò e scese al deserto di Paran.

 2  Vi era in Maon un uomo che possedeva beni a Carmel; costui era molto riccoaveva un gregge di tremila pecore e mille capre e si trovava a Carmel per tosare il gregge.  3  Quest'uomo si chiamava Nabal e sua moglie Abigail. La donna era di buon senso e di bell'aspettoma il marito era brutale e cattivo; era un Calebita.  4  Davide nel deserto sentì che Nabal era alla tosatura del gregge.  5  Allora Davide inviò dieci giovani; Davide disse a questi giovani: «Salite a Carmelandate da Nabal e chiedetegli a mio nome se sta bene.  6  Voi direte così a mio fratello: Pace a te e pace alla tua casa e pace a quanto ti appartiene!  7  Ho sentito appunto che stanno tosando le tue pecore. Ebbenequando i tuoi pastori sono stati con noinon li abbiamo molestati e niente delle loro cose ha subito danno finché sono stati a Carmel.  8  Interroga i tuoi uomini e ti informeranno. Questi giovani trovino grazia ai tuoi occhiperché siamo giunti in un giorno lieto. Dàti pregoquanto puoi dare ai tuoi servi e al tuo figlio Davide».  9  Gli uomini di Davide andarono e fecero a Nabal tutto quel discorso a nome di Davide e attesero.  10  Ma Nabal rispose ai servi di Davide: «Chi è Davide e chi è il figlio di Iesse? Oggi sono troppi i servi che scappano dai loro padroni.  11  Devo prendere il panel'acqua e la carne che ho preparato per i tosatori e darli a gente che non so da dove venga?».

 12  Gli uomini di Davide rifecero la stradatornarono indietro e gli riferirono tutto questo discorso.  13  Allora Davide disse ai suoi uomini: «Cingete tutti la spada!». Tutti cinsero la spada e Davide cinse la sua e partirono dietro Davide circa quattrocento uomini. Duecento rimasero a guardia dei bagagli.

 14  Ma Abigailla moglie di Nabalfu avvertita da uno dei serviche le disse: «Ecco Davide ha inviato messaggeri dal deserto per salutare il nostro padronema egli ha inveito contro di essi.  15  Veramente questi uomini sono stati molto buoni con noi; non ci hanno molestati e non ci è venuto a mancare niente finché siamo stati con loroquando eravamo in campagna.  16  Sono stati per noi come un muro di difesa di notte e di giornofinché siamo stati con loro a pascolare il gregge.  17  Sappilo dunque e vedi ciò che devi fareperché pende qualche guaio sul nostro padrone e su tutta la sua casa. Egli poi è troppo cattivo e non gli si può dire una parola».  18  Abigail allora prese in fretta duecento panidue otri di vinocinque arieti preparaticinque misure di grano tostatocento grappoli di uva passa e duecento schiacciate di fichi secchi e li caricò sugli asini.  19  Poi disse ai servi: «Precedetemiio vi seguirò». Ma non disse nulla al marito Nabal.

 20  Oramentre essa sul dorso di un asino scendeva lungo un sentiero nascosto della montagnaDavide e i suoi uomini scendevano di fronte a lei ed essa s'incontrò con loro.  21  Davide andava dicendo: «Ho dunque custodito invano tutto ciò che appartiene a costui nel deserto; niente fu danneggiato di ciò che gli appartiene ed egli mi rende male per bene.  22  Tanto faccia Dio ai nemici di Davide e ancora peggiose di tutti i suoi io lascerò sopravvivere fino al mattino un solo maschio!».  23  Appena Abigail vide Davidesmontò in fretta dall'asinocadde con la faccia davanti a Davide e si prostrò a terra.  24  Cadde ai suoi piedi e disse: «Sono io colpevolemio signore. Lascia che parli la tua schiava al tuo orecchio e tu dègnati di ascoltare le parole della tua schiava.  25  Non faccia caso il mio signore di quell'uomo cattivo che è Nabalperché egli è come il suo nome: stolto si chiama e stoltezza è in lui; io tua schiava non avevo visto i tuoi giovanio mio signoreche avevi mandato.  26  Oramio signoreper la vita del Signore e per la tua vitapoiché il Signore ti ha impedito di venire al sangue e farti giustizia con la tua manosiano appunto come Nabal i tuoi nemici e coloro che cercano di fare il male al mio signore.  27  Quanto a questo dono che la tua schiava porta al mio signorefà che sia dato agli uomini che seguono i tuoi passimio signore.  28  Perdona la colpa della tua schiava. Certo il Signore concederà a temio signoreuna casa duraturaperché il mio signore combatte le battaglie del Signorené si troverà alcun male in te per tutti i giorni della tua vita.  29  Se qualcuno insorgerà a perseguitarti e a cercare la tua vitala tua animao mio signoresarà conservata nello scrigno della vita presso il Signore tuo Diomentre l'anima dei tuoi nemici Egli la scaglierà come dal cavo della fionda.  30  Certoquando il Signore ti avrà concesso tutto il bene che ha detto a tuo riguardo e ti avrà costituito capo d'Israele 31  non sia di angoscia o di rimorso al tuo cuore questa cosa: l'aver versato invano il sangue e l'aver fatto giustizia con la tua manomio signore. Il Signore ti farà prosperaremio signorema tu vorrai ricordarti della tua schiava».  32  Davide esclamò rivolto ad Abigail: «Benedetto il SignoreDio d'Israeleche ti ha mandato oggi incontro a me.  33  Benedetto il tuo senno e benedetta tu che mi hai impedito oggi di venire al sangue e di fare giustizia da me.  34  Viva sempre il SignoreDio d'Israeleche mi ha impedito di farti il male; perché se non fossi venuta in fretta incontro a menon sarebbe rimasto a Nabal allo spuntar del giorno un solo maschio».  35  Davide prese poi dalle mani di lei quanto gli aveva portato e le disse: «Torna a casa in pace. Vedi: ho ascoltato la tua voce e ho rasserenato il tuo volto».

 36  Abigail tornò da Nabal: questi teneva in casa un banchetto come un banchetto da re. Il suo cuore era allegro ed egli era ubriaco fradicio. Essa non gli disse né tanto né poco fino allo spuntar del giorno.  37  Il mattino dopoquando Nabal ebbe smaltito il vinola moglie gli narrò la faccenda; il cuore gli si tramortì nel petto ed egli rimase come una pietra.  38  Dieci giorni dopo il Signore colpì Nabal ed egli morì.  39  Quando Davide sentì che Nabal era mortoesclamò: «Benedetto il Signore che ha fatto giustizia dell'ingiuria che ho ricevuto da Nabal; ha trattenuto il suo servo dal male e ha rivolto sul capo di Nabal la sua iniquità». Poi Davide mandò messaggeri e annunziò ad Abigail che voleva prenderla in moglie.  40  I servi di Davide andarono a Carmel e le dissero: «Davide ci ha mandati a prenderti perché tu sia sua moglie».  41  Essa si alzòsi prostrò con la faccia a terra e disse: «Eccola tua schiava sarà come una schiava per lavare i piedi ai servi del mio signore».  42  Abigail si preparò in fretta poi salì su un asino eseguita dalle sue cinque giovani ancelletenne dietro ai messaggeri di Davide e divenne sua moglie.  43  Davide aveva preso anche Achinoàm da Izreèl e furono tutte e due sue mogli.  44  Saul aveva dato Mikal sua figliagia moglie di Davidea Palti figlio di Laische abitava in Gallìm.

 

Cap. 26

Davide risparmia Saul

 1  Gli abitanti di Zif si recarono da Saul in Gàbaa e gli dissero: «Non è forse Davide nascosto sull'altura di Cachilàdi fronte al deserto?».  2  Saul si mosse e scese al deserto di Zif conducendo con sé tremila uomini scelti di Israeleper ricercare Davide nel deserto di Zif.  3  Saul si accampò sull'altura di Cachilà di fronte al deserto presso la strada mentre Davide si trovava nel deserto. Quando si accorse che Saul lo inseguiva nel deserto 4  Davide mandò alcune spie ed ebbe conferma che Saul era arrivato davvero.  5  Allora Davide si alzò e venne al luogo dove era giunto Saul; là Davide notò il posto dove dormivano Saul e Abner figlio di Nercapo dell'esercito di lui. Saul riposava tra i carriaggi e la truppa era accampata all'intorno.  6  Davide si rivolse ad Achimelechl'Hittita e ad Abisàifiglio di Zeruiàfratello di Ioabdicendo: «Chi vuol scendere con me da Saul nell'accampamento?». Rispose Abisài: «Scenderò io con te».  7  Davide e Abisài scesero tra quella gente di notte ed ecco Saul giaceva nel sonno tra i carriaggi e la sua lancia era infissa a terra a capo del suo giaciglio mentre Abner con la truppa dormiva all'intorno.  8  Abisài disse a Davide: «Oggi Dio ti ha messo nelle mani il tuo nemico. Lascia dunque che io l'inchiodi a terra con la lancia in un sol colpo e non aggiungerò il secondo».  9  Ma Davide disse ad Abisài: «Non ucciderlo! Chi mai ha messo la mano sul consacrato del Signore ed è rimasto impunito?».  10  Davide soggiunse: «Per la vita del Signoresolo il Signore lo toglierà di mezzo o perché arriverà il suo giorno e morirà o perché scenderà in battaglia e sarà ucciso.  11  Il Signore mi guardi dallo stendere la mano sul consacrato del Signore! Ora prendi la lancia che sta a capo del suo giaciglio e la brocca dell'acqua e andiamocene».  12  Così Davide portò via la lancia e la brocca dell'acqua che era dalla parte del capo di Saul e tutti e due se ne andarono; nessuno videnessuno se ne accorsenessuno si svegliò: tutti dormivanoperché era venuto su di loro un torpore mandato dal Signore.

 13  Davide passò dall'altro lato e si fermò lontano sulla cima del monte; vi era grande spazio tra di loro.  14  Allora Davide gridò alla truppa e ad Abnerfiglio di Ner: «Non risponderaiAbner?». Abner rispose: «Chi sei tu che gridi verso il re?».  15  Davide rispose ad Abner: «Non sei un uomo tu? E chi è come te in Israele? E perché non hai fatto guardia al re tuo signore? E' venuto infatti uno del popolo per uccidere il re tuo signore.  16  Non hai fatto certo una bella cosa. Per la vita del Signoresiete degni di morte voi che non avete fatto guardia al vostro signoreall'unto del Signore. E ora guarda dov'è la lancia del re e la brocca che era presso il suo capo».  17  Saul riconobbe la voce di Davide e gridò: «E' questa la tua voceDavidefiglio mio?». Rispose Davide: «E' la mia voceo re mio signore».  18  Aggiunse: «Perché il mio signore perseguita il suo servo? Che ho fatto? Che male si trova in me?  19  Ascolti dunque il re mio signore la parola del suo servo: se il Signore ti eccita contro di mevoglia accettare il profumo di un'offerta. Ma se sono gli uominisiano maledetti davanti al Signoreperché oggi mi scacciano lontanoimpedendomi di partecipare all'eredità del Signore. E' come se dicessero: Và a servire altri dei.  20  Almeno non sia versato sulla terra il mio sangue lontano dal Signoreora che il re d'Israele è uscito in campo per ricercare una pulcecome si insegue una pernice sui monti».  21  Il re rispose: «Ho peccatoritornaDavide figlio mio. Non ti farò più del maleperché la mia vita oggi è stata tanto preziosa ai tuoi occhi. Ho agito da sciocco e mi sono moltomolto ingannato».  22  Rispose Davide: «Ecco la lancia del repassi qui uno degli uomini e la prenda!  23  Il Signore renderà a ciascuno secondo la sua giustizia e la sua fedeltàdal momento che oggi il Signore ti aveva messo nelle mie mani e non ho voluto stendere la mano sul consacrato del Signore.  24  Ed eccocome è stata preziosa oggi la tua vita ai miei occhicosì sia preziosa la mia vita agli occhi del Signore ed egli mi liberi da ogni angoscia».  25  Saul rispose a Davide: «Benedetto tu siaDavide figlio mio. Certo saprai fare e riuscirai in tutto». Davide andò per la sua strada e Saul tornò alla sua dimora.

 

Cap. 27

4. DAVIDE PRESSO I FILISTEI

Davide si rifugia a Gat

 1  Davide pensò: «Certo un giorno o l'altro perirò per mano di Saul. Non ho miglior via d'uscita che cercare scampo nel paese dei Filistei; Saul rinunzierà a ricercarmi in tutto il territorio d'Israele e sfuggirò dalle sue mani».  2  Così Davide si mosse e si portòcon i seicento uomini che aveva con sépresso Achisfiglio di Moachre di Gat.  3  Davide rimase presso Achis in Gatlui e i suoi uominiciascuno con la famiglia; Davide con le due mogliAchinoàm di Izreèl e Abigailgia moglie di Nabal da Carmel.  4  Fu riferito a Saul che Davide si era rifugiato in Gat e non lo cercò più.

Davide vassallo dei Filistei

 5  Davide disse ad Achis: «Se ho trovato grazia ai tuoi occhimi sia concesso un luogo in una città del tuo territorio dove io possa abitare. Perché dovrà stare il tuo servo presso di te nella tua città reale?».  6  E Achis quello stesso giorno gli diede Ziklàg; per questo Ziklàg è rimasta in possesso di Giuda fino a oggi.  7  La durata del soggiorno di Davide nel territorio dei Filistei fu di un anno e quattro mesi.  8  Davide e i suoi uomini partivano a fare razzie contro i Ghesuritii Ghirziti e gli Amaleciti: questi appunto sono gli abitanti di quel territorio che si estende da Telam verso Sur fino al paese d'Egitto.  9  Davide batteva quel territorio e non lasciava in vita né uomo né donna; prendeva greggi e armentiasini e cammelli e vestipoi tornava indietro e veniva da Achis.  10  Quando Achis chiedeva: «Dove avete fatto scorrerie oggi?»Davide rispondeva: «Contro il Negheb di Giudacontro il Negheb degli Ierahmeeliticontro il Negheb dei Keniti».  11  Davide non lasciava sopravvivere né uomo né donna da portare a Gatpensando: «Non vorrei che riferissero contro di noi: Così ha fatto Davide». Tale fu la sua condotta finché dimorò nel territorio dei Filistei.  12  Achis faceva conto su Davidepensando: «Certo si è attirato l'odio del suo popolodi Israele e così sarà per sempre mio servo».

 

Cap. 28

I Filistei muovono guerra contro Israele

 1  In quei giorni i Filistei radunarono l'esercito per combattere contro Israele e Achis disse a Davide: «Tieni bene a mente che devi uscire in campo con me insieme con i tuoi uomini».  2  Davide rispose ad Achis: «Tu sai gia quello che farà il tuo servo». Achis disse: «Bene! Ti faccio per sempre mia guardia del corpo».

Saul e la pitonessa di Endor

 3  Samuele era morto e tutto Israele aveva fatto il lamento su di lui; poi l'avevano seppellito in Rama sua città. Saul aveva bandito dal paese i negromanti e gl'indovini.

 4  I Filistei si radunaronosi mossero e posero il campo in Sunàm. Saul radunò tutto Israele e si accampò sul Gelboe.  5  Quando Saul vide il campo dei Filisteirimase atterrito e il suo cuore tremò di paura.  6  Saul consultò il Signore e il Signore non gli rispose né attraverso sogniné mediante gli Urimné per mezzo dei profeti.  7  Allora Saul disse ai suoi ministri: «Cercatemi una negromanteperché voglio andare a consultarla». I suoi ministri gli risposero: «Vi è una negromante nella città di Endor».  8  Saul si camuffòsi travestì e partì con due uomini. Arrivò da quella donna di notte. Disse: «Pratica la divinazione per me con uno spirito. Evocami colui che io ti dirò».  9  La donna gli rispose: «Tu sai bene quello che ha fatto Saul: ha eliminato dal paese i negromanti e gli indovini e tu perché tendi un tranello alla mia vita per uccidermi?».  10  Saul le giurò per il Signore: «Per la vita del Signorenon avrai alcuna colpa per questa faccenda».  11  Essa disse: «Chi devo evocarti?». Rispose: «Evocami Samuele».

 12  La donna vide Samuele e proruppe in un forte grido e disse quella donna a Saul: «Perché mi hai ingannata? Tu sei Saul!».  13  Le rispose il re: «Non aver paurache cosa vedi?». La donna disse a Saul: «Vedo un essere divino che sale dalla terra».  14  Le domandò: «Che aspetto ha?». Rispose: «E' un uomo anziano che sale ed è avvolto in un mantello». Saul comprese che era veramente Samuele e si inginocchiò con la faccia a terra e si prostrò.  15  Allora Samuele disse a Saul: «Perché mi hai disturbato e costretto a salire?». Saul rispose: «Sono in grande difficoltà. I Filistei mi muovono guerra e Dio si è allontanato da me; non mi ha più risposto né per mezzo dei profetiné per mezzo dei sogni; perciò ti ho evocatoperché tu mi manifesti quello che devo fare».  16  Samuele rispose: «Perché mi vuoi consultarequando il Signore si è allontanato da te ed è divenuto tuo nemico?  17  Il Signore ha fatto nei tuoi riguardi quello che ha detto per mia bocca. Il Signore ha strappato da te il regno e l'ha dato al tuo prossimoa Davide.  18  Poiché non hai ascoltato il comando del Signore e non hai dato effetto alla sua ira contro Amalekper questo il Signore ti ha trattato oggi in questo modo.  19  Il Signore abbandonerà inoltre Israele insieme con te nelle mani dei Filistei. Domani tu e i tuoi figli sarete con me; il Signore consegnerà anche l'accampamento d'Israele in mano ai Filistei».  20  All'istante Saul cadde a terra lungo distesopieno di terrore per le parole di Samuele; inoltre era gia senza forze perché non aveva mangiato niente tutto quel giorno e la notte.  21  Allora la donna si accostò a Saul e vedendolo tutto spaventatogli disse: «Eccola tua serva ha ascoltato i tuoi ordini. Ho esposto al pericolo la vita per obbedire alla parola che mi hai detto.  22  Ma ora ascolta anche tu la voce della tua serva. Ti ho preparato un pezzo di pane: mangia e riprenderai le forzeperché devi rimetterti in viaggio».  23  Egli rifiutava e diceva: «Non mangio». Ma i suoi servi insieme alla donna lo costrinsero e accettò di mangiare. Si alzò da terra e sedette sul letto.  24  La donna aveva in casa un vitello da ingrasso; si affrettò a ucciderlopoi prese la farinala impastò e gli fece cuocere pani azzimi.  25  Mise tutto davanti a Saul e ai suoi servi. Essi mangiaronopoi si alzarono e partirono quella stessa notte.

 

Cap. 29

Davide è congedato dai capi filistei

 1  I Filistei avevano concentrato tutte le forze in Afekmentre gli Israeliti erano accampati presso la sorgente che si trova in Izreèl.  2  I capi dei Filistei marciavano con le loro centinaia e le migliaia. Davide e i suoi uomini marciavano alla retroguardia con Achis.  3  I capi dei Filistei domandarono: «Che cosa fanno questi Ebrei?». Achis rispose ai capi dei Filistei: «Non è forse costui Davide servo di Saul re d'Israele? E' stato con me un anno o due e non ho trovato in lui nulla da ridire dal giorno della sua venuta fino ad oggi».  4  I capi dei Filistei furono tutti contro di lui e gli intimarono: «Rimanda quest'uomo: torni al luogo che gli hai assegnato. Non venga con noi in guerraperché non diventi nostro nemico durante il combattimento. Come riacquisterà costui il favore del suo signorese non con la testa di questi uomini?  5  Non è costui quel Davide a cui cantavano tra le danze:

«Saul ha ucciso i suoi mille
e Davide i suoi diecimila?».

 6  Achis chiamò Davide e gli disse: «Per la vita del Signoretu sei leale e io vedo con piacere che tu vada e venga con me in guerraperché non ho trovato in te alcuna maliziada quando sei arrivato fino ad oggi. Ma non sei gradito agli occhi dei capi.  7  Quindi torna indietroper non passare come nemico agli occhi dei capi dei Filistei».  8  Rispose Davide ad Achis: «Che cosa ho fatto e che cosa hai trovato nel tuo servoda quando sono venuto alla tua presenza fino ad oggiperché io non possa venire a combattere contro i nemici del re mio signore?».  9  Rispose Achis a Davide: «So bene che tu mi sei prezioso come un inviato di Dio; ma i capi dei Filistei mi hanno detto: Non deve venire con noi a combattere.  10  Alzatevi dunque domani mattina tu e i servi del tuo signore che sono venuti con te. Alzatevi presto e allo spuntar del giorno partite».  11  Il mattino dopo Davide e i suoi uomini si alzarono presto per partire e tornarono nel territorio dei Filistei. I Filistei salirono ad Izreèl.

 

Cap. 30

Campagna contro gli Amaleciti

 1  Quando Davide e i suoi uomini arrivarono a Ziklàg il terzo giornogli Amaleciti avevano fatto una razzia nel Negheb e a Ziklàg. Avevano distrutto Ziklàg appiccandole il fuoco.  2  Avevano condotto via le donne e quanti vi eranopiccoli e grandi; non avevano ucciso nessunoma li avevano fatti prigionieri e se n'erano andati.  3  Tornò dunque Davide e gli uomini che erano con lui ed ecco la città era in preda alle fiamme; le loro donnei loro figli e le loro figlie erano stati condotti via.  4  Davide e la sua gente alzarono la voce e piansero finché ne ebbero forza.  5  Le due mogli di DavideAchinoàm di Izrèel e Abigailgia moglie di Nabal da Carmelerano state condotte via.

 6  Davide fu in grande angoscia perché tutta quella gente parlava di lapidarlo. Tutti avevano l'animo esasperatociascuno per i suoi figli e le sue figlie. Ma Davide ritrovò forza e coraggio nel Signore suo Dio.  7  Allora Davide disse al sacerdote Ebiatar figlio di Achimelech: «Portami l'efod». Ebiatar accostò l'efod a Davide.  8  Davide consultò il Signore e chiese: «Devo inseguire questa banda? La raggiungerò?». Gli rispose: «Inseguilala raggiungerai e libererai i prigionieri».  9  Davide e i seicento uomini che erano con lui partirono e giunsero al torrente di Besordove quelli rimasti indietro si fermarono.  10  Davide continuò l'inseguimento con quattrocento uomini: si fermarono invece duecento uomini che erano troppo affaticati per passare il torrente di Besor.  11  Trovarono nella campagna un Egiziano e lo portarono a Davide. Gli diedero da mangiare pane e gli diedero da bere acqua.  12  Gli diedero anche una schiacciata di fichi secchi e due grappoli di uva passa. Mangiò e si sentì rianimatoperché non aveva preso cibo e non aveva bevuto acqua da tre giorni e da tre notti.  13  Davide gli domandò: «A chi appartieni tu e di dove sei?». Rispose: «Sono un giovane egizianoschiavo di un Amalecita. Il mio padrone mi ha abbandonato perché tre giorni fa mi sono ammalato.  14  Noi abbiamo depredato il Negheb dei Creteiquello di Giuda e il Negheb di Caleb e abbiamo appiccato il fuoco a Ziklàg».  15  Davide gli disse: «Vuoi tu guidarmi verso quella banda?». Rispose: «Giurami per Dio che non mi ucciderai e non mi riconsegnerai al mio padrone e ti condurrò da quella banda».  16  Così fece da guida ed eccoerano sparsi sulla distesa di quella regione a mangiare e a bere e a far festa con tutto l'ingente bottino che avevano preso dal paese dei Filistei e dal paese di Giuda.  17  Davide li battè dalle prime luci dell'alba fino alla sera del giorno dopo e non sfuggì alcuno di essise non quattrocento giovaniche montarono sui cammelli e fuggirono.  18  Davide liberò tutti coloro che gli Amaleciti avevano preso e in particolare Davide liberò le sue due mogli.  19  Non mancò nessuno tra di essiné piccolo né grandené figli né figliené la preda né ogni altra cosa che era stata presa loro: Davide ricuperò tutto.  20  Davide prese tutto il bestiame minuto e grosso: spingevano davanti a lui tutto questo bestiame e gridavano: «Questo è il bottino di Davide».

 21  Davide poi giunse ai duecento uomini che erano troppo sfiniti per seguire Davide e aveva fatto rimanere al torrente di Besor. Essi andarono incontro a Davide e a tutta la sua gente: Davide con la truppa si accostò e domandò loro come stavano le cose.  22  Ma tutti i cattivi e gli iniqui tra gli uomini che erano andati con Davide si misero a dire: «Poiché non sono venuti con noinon si dia loro niente della predaeccetto le mogli e i figli di ciascuno; li conducano via e se ne vadano».  23  Davide rispose: «Non fate cosìfratelli mieicon quello che il Signore ci ha datosalvandoci tutti e mettendo nelle nostre mani quella torma che era venuta contro di noi.  24  Chi vorrà seguire questo vostro parere? Perché quale la parte di chi scende a battagliatale è la parte di chi fa la guardia ai bagagli: insieme faranno le parti».  25  Da quel giorno in poi stabilì questo come regola e statuto in Israele fino ad oggi.  26  Quando fu di ritorno a ZiklàgDavide mandò parte del bottino agli anziani di Giuda suoi amicicon queste parole: «Eccovi un dono proveniente dal bottino dei nemici del Signore»:

 27  a quelli di Betel
e a quelli di Rama nel Negheb
a quelli di Iattìr
 28  a quelli di Aroer
a quelli di Sifmòt
a quelli di Estemoà
 29  a quelli di Ràcal
a quelli delle città degli Ieracmeeliti
a quelli delle città dei Keniti
 30  a quelli di Cormà
a quelli di Bor-Asàn
a quelli di Atach
 31  a quelli di Ebron e a quelli di tutti i luoghi
per cui era
passato Davide con i suoi uomini.

 

Cap. 31

Battaglia di Gelboe. Morte di Saul

 1  I Filistei vennero a battaglia con Israelema gli Israeliti fuggirono davanti ai Filistei e ne caddero trafitti sul monte Gelboe.  2  I Filistei si strinsero attorno a Saul e ai suoi figli e colpirono a morte GiònataAbinadàb e Malkisuàfigli di Saul.  3  La lotta si aggravò contro Saul: gli arcieri lo presero di mira con gli archi ed egli fu ferito gravemente dagli arcieri.  4  Allora Saul disse al suo scudiero: «Sfodera la spada e trafiggimiprima che vengano quei non circoncisi a trafiggermi e a schernirmi». Ma lo scudiero non volleperché era troppo spaventato. Allora Saul prese la spada e vi si gettò sopra.  5  Quando lo scudiero vide che Saul era mortosi gettò anche lui sulla sua spada e morì con lui.  6  Così morirono insieme in quel giorno Saul e i suoi tre figlilo scudiero e ancora tutti i suoi uomini.  7  Quando gli Israeliti che erano dall'altra parte della valle e quelli che erano oltre il Giordanovidero che l'esercito d'Israele era in fuga ed erano morti Saul e i suoi figliabbandonarono le loro città e fuggirono. I Filistei vennero e vi si stabilirono.  8  Il giorno dopoquando i Filistei vennero per depredare i cadaveritrovarono Saul e i suoi tre figli caduti sul monte Gelboe.  9  Essi tagliarono la testa di luilo spogliarono dell'armatura e inviarono queste cose nel paese dei Filisteigirando dovunque per dare il felice annunzio ai templi dei loro idoli e a tutto il popolo.  10  Posero poi le sue armi nel tempio di Astàrte e appesero il suo corpo alle mura di Beisan.  11  I cittadini di Iabes di Gàlaad vennero a sapere quello che i Filistei avevano fatto a Saul.  12  Allora tutti gli uomini valorosi si mossero: partirono nel pieno della notte e sottrassero il corpo di Saul e i corpi dei suoi figli dalle mura di Beisanli portarono a Iabes e qui li bruciarono.  13  Poi presero le loro ossale seppellirono sotto il tamarisco che è in Iabes e fecero digiuno per sette giorni.




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