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Il Milione

di Marco Polo

Milice una contrada ove 'l Veglio de la Montagna solea dimorare anticamente. Or vi conter l'afare, secondo che messer Marco intese da pi uomini. Lo Veglio chiamato in loro lingua Aloodin. Egli avea fatto fare tra due montagne in una valle lo pi bello giardino e 'l pi grande del mondo.
Quivi avea tutti frutti (e) li pi begli palagi del mondo, tutti dipinti ad oro, a bestie, a uccelli; quivi era condotti: per tale vena acqua a per tale mle e per tale vino; quivi era donzelli e donzelle, li pi begli del mondo, che meglio sapeano cantare e sonare e ballare. E facea lo Veglio credere a costoro che quello era lo paradiso. E perci 'l fece, perch Malcometto disse che chi andasse in paradiso, avrebbe di belle femine tante quanto volesse, e quivi troverebbe fiumi di latte, di vino e di mle. E perci 'l fece simile a quello ch'avea detto Malcometto; e li saracini di quella contrada credeano veramente che quello fosse lo paradiso.
E in questo giardino non intrava se none colui cu' e' volea fare assesin(o). A la 'ntrata del giardino ave' uno castello s forte, che non temea niuno uomo del mondo. Lo Veglio tenea in sua corte tutti giovani di 12 anni, li quali li paressero da diventare prodi uomini.
Quando lo Veglio ne facea mettere nel giardino a 4, a 10, a 20, egli gli facea dare oppio a bere, e quelli dorma bene 3 d; e faceali portare nel giardino e l entro gli facea isvegliare. Quando li giovani si svegliavano e si trovavano l entro e vedeano tutte queste cose, veramente credeano essere in paradiso. E queste donzelle sempre stavano co loro in canti e in grandi solazzi; e aveano s quello che voleano, che mai per loro volere non sarebboro partiti da quello giardino.
E 'l Veglio tiene bella corte e ricca e fa credere a quegli di quella montagna che cos sia com' detto. E quando elli ne vuole mandare niuno di quegli giovani ine uno luogo, li fa dare beveraggio che dormono, e fagli recare fuori del giardino in su lo suo palagio. Quando coloro si svegliono (e) truovansi quivi, molto si meravigliano, e sono molto tristi, ch si truovano fuori del paradiso. Egli se ne vanno incontanente dinanzi al Veglio, credendo che sia uno grande profeta, inginocchiandosi; e egli dimand(a) onde vegnono. Rispondono: "Del paradiso"; e contagli tutto quello che vi truovano entro e nno grande voglia di tornarvi.
E quando lo Veglio vuole fare uccidere alcuna persona, fa trre quello che sia lo pi vigoroso, e fagli uccidire cui egli vuole. E coloro lo fanno volontieri, per ritornare al paradiso; se scampano, ritornano a loro signore; se preso, vuole morire, credendo ritornare al paradiso.
E quando lo Veglio vuole fare uccidere neuno uomo, egli lo prende e dice: "Va' f cotale cosa; e questo ti fo perch ti voglio fare tornare al paradiso". E li assesini vanno e fannolo molto volontieri. E in questa maniera non campa niuno uomo dinanzi al Veglio de la Montagna a cu'elli lo vuole fare; e s vi dico che pi re li fanno trebuto per quella paura.